Kínai tudósok szerkesztették az emberi embriókat először. Megerősítve a pletykákat és kirobbantva újfent az etikai vitát.

A kutatók a Szun Jat-szen Egyetemen Guangzhouban, Kínában használtak kísérleti gén-szerkesztési technikát, hogy gént módosítsanak egy súlyos vérképzőszervi betegség kapcsán. Az eljárás, amit használtak, az életképtelen embriókkal, csak részben sikerült – mint arról a Nature News beszámolt.

A tanulmány, ami online jelent meg, kérdéseket vet fel a tudományos közösség számára, az eljárás kockázatával és etikájával kapcsolatban.

„A tanulmány legyen egy szigorú figyelmeztetés, mert minden orvos azt hiszi, a technológia készen áll a tesztelésre, beteg gének felszámolására”, George Daley, őssejt-biológus, Harvard Medical School – közli a Nature News.

CRISPR

A módszer magában foglalja egy enzim komplex néven ismert CRISPR/Cas9-et, ami megtalálható sok baktériumban. CRISPR (ami a „fürtözött, rendszeresen rövid palindrom ismétlődések” rövidítése) egy rövid, ismétlődő szekvencia RNS, amely megegyezik a genetikai szekvenciájával, amit a kutató módosítani akar. Úgy működik a Cas9 – egy enzim –, hogy csökkenti a DNS-t, egy pár molekuláris ollóval.

Először is, a CRISPR/Cas9 összetett keresésekkel megy át a sejt DNS-én, amíg megtalálja és kötődik a sorozathoz, amely megegyezik a CRISPR-el – mondta John Reidhaar-Olson, a biokémikus, a new yorki Albert Einstein orvosi egyetemről, aki nem vett részt a tanulmányban. Ezután a Cas9 elvágja a DNS-t. Végül a sejt javítja a vágásokat, ebben az esetben egy adott DNS beiktatásával, mondta Reidhaar-Olson a Live Science-nek.

Emberi embriókat módosítanak

A baktériumok komplexen biztosítják az idegen DNS elleni ellenállást, mint például a plazmidok (kicsi, cirkuláris DNS-darab) és a fágok (vírusok fertőznek baktériumokat).

De mivel 2013 óta a tudósok a rendszert eredetileg más fajú sejteken használják, köztük a felnőtt emberi sejteken, vagy állati embriókon, ez az első alkalom, hogy emberi embriókon használnák a rendszert.

A tanulmányban Junjiu Huang, a genetika kutatója, Szun Jat-szen Egyetemen emberi embriókba adta be a CRISPR/Cas9 komplexet, annak érdekében, hogy javítsa a gént.

Forrás: Live Science