A legnagyobb szemétszigetet Charles Moore óceánkutató fedezte fel 1997-ben, egy hajóverseny alkalmával. Azt tapasztalta, hogy sűrű szemétben kell haladni egy héten keresztül, több ezer mérföldre a szárazföldtől.


A szemétszigetek a 20. századi környezetszennyezés eredményei. A folyók és a szél az óceánokba szállítja a hulladékot, majd az áramlatok egybefüggő szemétszigetekké terelik össze azokat. 5 ilyen szemétsziget van, 2 az Atlanti-óceánban, 2 a Csendes-óceánban és 1 az Indiai-óceánban.


A legnagyobb az északi csendes-óceáni, mely 2 részből tevődik össze, a nyugati szemétfolt Hawaii és Kalifornia között, a keleti szemétfolt pedig Japán partjainál. A sziget összegzett átmérője nagyjából 2500 kilométer, becsült mélysége pedig 10 méter. A szemét kb. 95%-a műanyag.


A szemétsziget az 1950-es évektől folyamatosan növekszik az itt található áramlatok hatására. Az itt kialakult örvény az Észak-Csendes-óceáni áramlatból, a Kalifornia-áramlatból, az Észak-Egyenlítői-áramlatból és a Kuroshio-áramlatból tevődik össze. A hulladék kb. 25%-a olajfúró tornyokról és hajókról származik, 75%-a pedig a szárazföldről. A kutatók szerint egy kidobott műanyagdarab akár 50 évet is sodródhat, amíg a szigetekhez ér. A szemétszigetek műholdról nem láthatóak, mivel a hulladék a víz felszíne alatt áramlik.


Az óceánokban úszó hulladék óriási veszélyt jelenthet az ottani élővilágra. Az egyik veszély, hogy a különböző hulladékdarabokba az állatok belegabalyodhatnak, a másik pedig, hogy lenyelhetik a kisebb darabokat. Egy becslés szerint, a közepes vízmélységben élő halak a Csendes-óceánon évente kb. 12-24 ezer tonna műanyagot nyelnek le. 

Megoldás

A delfti műszaki egyetem egyik hallgatója, Boyan Slat szerint sikerülhet megtisztítani az óceánokat. A 20 éves holland fiatalember még 2012-ben tartott előadásában mutatta be találmányát, egy rája alakú hajót, melynek úszó platformjai gyűjthetik be a szemét felső rétegét. A hajó a nap és a hullámok energiájával működik, így teljesen környezetkímélő. Slat szerint 5 év alatt 1 szemétszigetet el tudna tüntetni, ez kb. 7 millió tonna műanyagot jelent.


Forrás: nol.hu