Ma már egyre több figyelmet szentelnek a környezetkímélő megoldások alkalmazásának a lehető legtöbb téren - nem véletlen, hogy a különböző programok mellett évről-évre növekszik az ezekkel foglalkozó fejlesztések száma is.

Kína megítélése ebből a szempontból kettős, mondhatni eléggé széles határok között mozog. A távol-keleti ország ugyanis az élen jár azon a listán, amit a BBC adott közre, és amely a levegőt leginkább szennyező államokat sorolja fel - ám 2013-ban Kína generálta a legtöbb szélenergiát, emellett pedig mintegy 30%-os részesedéssel járult hozzá a megújuló energiaforrásokkal foglalkozó globális kutatások pénzeléséhez. Hogy felemás megítélésüket inkább pozitívvá, semmint negatívvá tegyék, egy nem mindennapi fejlesztésbe fogtak: megalkották bolygónk első hidrogénmeghajtású vonatjait.

A projekt megvalósítását a bevezetőben már megemlített Sifang vállalta magára; a fejlesztőcég a China South Rail Corporation egyik alintézménye. Bár a feladat korántsem ígérkezett egyszerűnek, a résztvevők nem maradtak teljesen magukra. "Cégünknek mindössze két év állt a rendelkezésre, ennyi idő alatt kellett megoldanunk minden felmerülő technológiai problémát. Szerencsésnek érezhetjük magunkat, mivel a legújabb kutatási eredmények ismeretében nem volt olyan nehéz a dolgunk, mint amilyenre elsőre számítottunk." - nyilatkozta Liang Jianying a Xinhua helyi hírügynökségnek. Ugyanakkor a főmérnök arra a kérdésre már nem tudta megadni a pontos választ, hogy a vonatokat pontosan melyik év melyik hónapjában fogják a nagyközönség szolgálatába állítani. Annyi azonban már bizonyos, hogy az első tesztekre sort kerítettek, méghozzá az elmúlt hetekben.

A hidrogénmeghajtású vonatok első útjukat a Shandong provinciabeli Quingdao városában tették meg, és az eredmények bizakodásra adtak okot. A vonatok körülbelül 100 kilométert tudnak megtenni anélkül, hogy a cellákat újra kellene tölteni - mint az a forrásból kiderült, a kínai állomások közötti átlagos távolság legfeljebb 15 kilométer. Míg a csúcsmodern mozdonyokat újra menetképessé teszik, az utasok megmozgathatják elgémberedett végtagjaikat, vagy akár el is olvashatják a legfrissebb hírek egyikét... persze csak a rövidebb terjedelműeket, hiszen a hidrogéncellák újratöltésének folyamata nem tart tovább három percnél.

Bár a hidrogénmeghajtást már ezt megelőzően is alkalmazták egyes járműveknél (így például az autóknál és a motoroknál), a jövőt szemük előtt tartó szakértők örömmel fogadták a kínai fejlesztés hírét. Véleményük szerint az efféle megoldások alkalmazásának a tömegközlekedési eszközök esetében kiemelt jelentőséget kell kapnia, több okból kifolyólag is. Egyrészt a hidrogént számos forrásból ki lehet nyerni, legyen az nem megújuló vagy megújuló energiaforrás. Másrészt pedig (és ami talán még az előzőnél is sokkal fontosabb) a hidrogéncellák károsanyag-kibocsátása a nullával egyenlő. Melléktermékként a víz mellett egy kisebb mennyiségű hő jelentkezik, melyek mindegyike újrahasznosítható.

Forrás: iflscience.com

Fénykép: Xinhua