A súlyzós edzés már rég nem a férfiak privilégiuma. Miért is lenne az, hiszen izomzatunk felépítésében nincs sok különbség: akár a férfi, akár a női nemhez tartozunk, ugyanaz a - körülbelül 600 izom - tartja össze csontjainkat. Az izmok felelősek testünk stabilitásáért, ők teszik lehetővé az egyenes testtartást, a rugalmasságot, és minden - tudatos, vagy tudattalan - mozdulatunkhoz szükség van rájuk: a vér keringését is a szívizom állandó munkája szabályozza.

A férfiak és nők izmai legfeljebb méretükben különböznek. Felépítésük, és feladataik megegyeznek. A súlyzós edzés szabályai ezért mindkét nem számára hasonlóak, legfeljebb a gyakorlatok intenzitásán kell alakítanunk. A súlyok, és ismétlésszámok elsősorban az edzettségi szinttől függenek, nem a biológiai nemtől: a rendszeresen edző, 60 kilós nők gyakran a saját testsúlyuknak megfelelő súlyzókat mozgatnak meg edzéseken.

A női test nem képes - gyógyszeres segítség nélkül - a masszív izomhegyek létrehozására. A hölgyek tesztoszteronszintje töredéke a férfiakénak, ezért akkor sem építenek férfias, nagy izmokat, ha nagyobb súlyokkal edzenek. A súlyzós edzés ideális választás az alakformáláshoz, hiszen egyszerre formál és feszesít - ki mondana nemet például az esztétikusan izmos combokra, kerek vállakra és fenékre? -, valamint zsírt éget.

Az edzett izmok több glükózt vesznek fel a vérből. A súlyzós edzés bizonyítottan javítja a cukoranyagcserét, és a testazonos inzulin hatékonyságát. Aki az úgynevezett pre-diabéteszben szenved, tehát a kettes típusú cukorbetegség megelőző fázisában, izmai edzésével akár vissza is fordíthatja a folyamatot.

Aki izmot épít, zsírt éget. Az izmok nagyobb tömege az alapanyagcserét is növeli, tehát több kalóriát égetünk el a nap folyamán - függetlenül attól, hogy pihenünk, alszunk, vagy aktívabbak vagyunk.  A magasabb energiaszükséglet a súlytartásban, és a fogyásban egyaránt segíthet. Az izomépítő edzés tehát mindenképpen megéri - nők számára is!

A Miért? kérdést megválaszoltuk, már csak a Hogyan? van hátra.

A magas ismétlésszámmal, kis súllyal végzett gyakorlatokkal csak az időt pazaroljuk, ha az izomerő növelése, vagy az izmok építése a cél. A szebbik nem tagjai hajlamosak óvatosabbnak lenni a súlyzós edzésnél, ez a taktika azonban nem vezet sikerre. Látványos eredmény híján a motiváció is gyorsan csökken.

Az izmok kizárólag akkor fejlődnek, ha megadjuk nekik a megfelelő impulzust a növekedéshez. Ez azt jelenti, hogy az ellenállás nagyobb kell, hogy legyen, mint a maximális izomerő 30%-a. A maximális erő azt a súlyt jelenti, amelyet összesen egy alkalommal meg tudunk mozgatni szabályosan.

A tempós séta, vagy a futás tehát nem elég az izomépítéshez. Az állóképességi sportok is hasznosak, azonban az alakformálásban keveset segítenek. Az egyszerűnek vélt mozgásformáknál ráadásul gyakran megtörténik, hogy a szokatlan, újszerű terhelés sérüléshez vezet. A tartáshibák, helytelen mozdulatok hosszú távon arthózist okozhatnak, például a térdekben. A jól működő ízületek csökkentik a sérülésveszélyt. A súlyzós edzés ebben is segíthet: ráadásul az ízületeken kívül a csontokat is stabilabbá teszi, és csökkenti a csontritkulás rizikóját. Az ülő munkát végző, vékonyabb nők rizikócsoportnak számítanak, ezért számukra különösen ajánlott a súlyzós edzés. A gyenge hátizmok gyakran felelősek a krónikus hátfájásért. A specifikus, mély hátizmokra végzett gyakorlatokkal megerősíthetjük a stabilizáló izmokat, így megszabadulhatunk a fájdalomtól.

Gyakori tévedés, hogy a mérsékelt intenzitású edzésekkel égetjük a legtöbb zsírt. Az állítás nem állja meg a helyét teljes mértékben, hiszen az izomépítés is segít a zsírégetésben: minél több izommal rendelkezünk, szervezetünk annál több kalóriát éget a nap folyamán akkor is, ha éppen nem mozgunk.

A súlyzós edzés további haszna, hogy az izomerő növelésével az állóképességi edzésen - például a séta, kerékpározás, vagy futás közben - is több kalóriát égetünk. A legjobb választás tehát a súlyzós edzések, és kardioedzések kombinációja.