A fahéj illata sokunk számára a karácsonyt idézi. Tény, hogy az egzotikus fűszer a legtöbb konyhában főleg a téli hónapokban kerül elő. Érdemes azonban gyakrabban - akár naponta - beépítenünk étkezéseinkbe, hiszen több szempontból is jótékonyan hat egészségünkre.

Keleten már emberemlékezet óta használják a fahéjat ételízesítéshez. Az emberek hamar rájöttek, hogy a fahéj nemcsak ízletes, hanem az egészségnek is jót tesz. A benne található illóolajok antibakteriális, antifungiális, és antioxidatív hatásúak. Meglehetősen sok "anti", de pozitív értelemben: a fahéj egy természetes antibiotikum, és tartósítószer.

A fahéj antioxidánstartalma megköti a káros szabad gyököket, ezáltal csökkenti a sejteket érő oxidatív stresszt. Az aktuális kutatások arra engednek következtetni, hogy a fűszernek a rákmegelőzésben, és akár a daganatos betegségek terápiájában is hasznát vehetjük. Elképzelhető, hogy a fahéj megakadályozza a leukémia, és nyirokcsomó-daganatok terjedését, és véd a gyomorráktól.
A fahéjat a keleti orvoslás hasmenés ellen, emésztési zavarok, és felfúvódás kezelésére használja.

Viszonylag újnak számít az ismeret, hogy a fahéj a vércukorszint szabályozásában is segít. A fahéj csökkenti a vércukorszintet, és képes megszüntetni az inzulinrezisztenciát. Vércukor-szabályozó hatása a fogyni vágyók számára is hasznossá teszi. A magas vércukorszint ugyanis hasonló mértékű inzulinválaszt idéz elő. Az inzulin hormon feladata, hogy a sejtekbe juttassa a glükózmolekulákat, vagy ha éppen nincs szükségünk az energiára, elraktározza a zsírszövetben.

A fahéj tehát segíthet megakadályozni - bizonyos mértékig-, hogy a szervezetünk zsírként tárolja el a felesleges energiát. Az egészséges fűszer csökkenti a vércukorszintet, serkenti a szénhidrát-anyagcserét, így kisebb az esélye, hogy a kalóriákat zsírként raktározzuk.

A fahéj energiatartalma viszonylag alacsony: egy teáskanál fahéj mindössze 6 kalóriát tartalmaz. Az orvosok legfeljebb egy teáskanál fahéjat ajánlanak naponta, ezt a mennyiséget azonban érdemes beépíteni étrendünkbe, így egészségünknek, és alakunknak is jót teszünk. Egy dologra azonban figyeljünk: lehetőleg a jobb minőségű, ceyloni fahéjat válasszuk a cassia fahéj helyett. Az egész fahéjrudakat nem nehéz megkülönböztetni: míg a cassia fahéj tömbszerűbb, vastagabb, a ceyloni fahéj metszetén látszik, hogy vékonyabb rétegekből áll.