Huszonöt éve annak, hogy elrejtőzve a névtelenségbe, amelyet majdnem fél évszázad óta választott, meghalt Greta Garbo a „díva”, aki még ma is Hollywood egyik legrejtélyesebb és legszebb alakjának számít.

Nyolcvanöt éves korában, 1990. április 15 hunyt el New-Yorkban Greta Louisa Gustafsson, a „svéd szfinx”, aki alig 36 évesen visszavonult a film világától, akkor, amikor Hollywood legjobban fizetett színésznője volt, azért, hogy megmeneküljön a nyilvános élettől, amelyet, sokak szerint mindig is gyűlölt.

„Titokzatos figura akart lenni” mondta Charles Silver, a MOMA (Modern Művészetek Múzeuma) film főosztályának igazgatója, „a különc, szigorú, és távolságtartó színésznőről, akire „a sohasem nevető” gúnynevet ragasztották. A Metro Goldwyn Mayer égisze alatt Garbo az 1930-as évek legemlékezetesebb romantikus filmjeinek ikonikus arca volt. Olyan filmekben játszott, mint a „Grand Hotel”, a „Krisztina királynő”, az „Anna Karenina”, a „Kaméliás hölgy „és a „Ninocska”.

„ Személyesen azt gondolom, hogy valószínűleg a legjobb színésznő volt, akit valaha ismertünk” - véli Silver, egyetértve a világ számos filmszakértőjével, akik szerint a Garbo-filmekben a legjobb maga Garbo volt. Mint az „Isteni nő” című filmben, amelyről csak 9 perces tekercs maradt meg, és amelyről az őt élete végéig elkísérő becenevet kapta. Garbo játékával, egy, az életből kiábrándult nő szenvedését testesíti meg, aki egy reménytelen és őrült szerelemre törekszik.

Szerepeiért három Oscar-jelölést is kapott, amelyet azonban sohasem nyert el, ugyanúgy, mint Rita Hayworth, Marilyn Monroe és Marlene Dietrich, akivel a pletykák szerint viszonya volt. Hollywood 1954-ben egyedül, egy keserű ízű életműdíjjal jutalmazta, amelyet nem vett át. A némafilmekben befutott karrierje után, mély hangjának felfedezése az „Anna Christie” című első hangosfilmben, (1930) és az a mondat a film beharangozójában, hogy „Garbo beszél”, sztárrá emelték őt.

Utolsó filmjeiben aratott mérsékelt siker, a II. világháború kitörése, és az a tény, hogy” soha nem örült annak, hogy sztár lett, és nem szerette a nyilvánosságot”, késztette Silvert a színésznő korai jubileumáról történő megemlékezésre. „ Egyedül akarok lenni”, ez volt az egyetlen magyarázat, amit New-York-i lakásában való bezárkózásáról adott, ahol évtizedekig élt, sétálva Manhattan utcáin szürke hajával és óriási napszemüveggel, míg egy közeli kórházban meg nem halt.

Garbo 1905. szeptember 18-án született – tehát kettős kerek évfordulója van az idén - a filmhez véletlenül került. Apja halála miatt 14 éves korában kénytelen volt abbahagyni a tanulást, és egy áruházban talált munkát, ahol reklámcélokra használták az arcát. Tökéletesnek tartott szépsége – valaki azt mondta, hogy ilyen arc ezer évben csak egyszer látható - segített neki megkapni két rövid és két hosszabb szerepet 1920-1922 között. 1924-ben, miután felfedezte őt a híres svéd rendező, Mauritz Stiller, Hollywoodba ment.

Stiller volt az, aki elhagyatta vele hosszú svéd nevét, és rábízta a „Gösta Berling legendája” c. film főszerepét, amellyel belépett Hollywood nagy kapuján az MGM karjaiba, és a hírességek boszorkánykonyhájában óriási összegeket fordított a világításra és a kellékekre.

„ Az életem a búvóhelyek, a hátsó ajtók, a titkos liftek kereséséből, és minden lehetséges módon észrevétlennek maradásából állt, hogy senki se zavarhasson” - mondta azon ritka alkalmak egyikén, amikor nem kerülte el az újságírókat, akik makacsul le akarták fényképezni őt. „Csináltunk a MoMa-ban egy retrospektív előadás sorozatot is, amelyen azonban nem jelent meg” - emlékezett Silver, és nosztalgiával jegyezte meg, hogy Greta Garbo, az isteni díva, Hollywood rejtélyes mítosza pótolhatatlan űrt hagyott maga után.