Belegondolt már abba, mit gondolhattak azok, akik először láttak embereket egy bőrgolyót kergetve, fel-alá rohangálni két-két lerakott kő,vagy épp egymás mellett álló fa között? Valami hasonló történik napjainkban is az Electronic Sports (aka. eSports vagy kompetitív játék) körül. De mi is ez pontosan?


A gyökerei viszonylag régre, 1980-ba nyúlnak vissza, a klasszikus arcade játékok korába; amikor az Atari 2600, az Atari otthoni játékkonzolja uralta az amerikai piacot, és kissé primitív ám annál szórkoztatóbb játékaival odabilincselte az embereket a képernyők elé. Ezek egyike volt a Space Invaders (amelyet talán még Ön is ismerhet - egy űrhajóval légyszerű lényekre kellett vadásznunk minél több pont reményében) mely főszereplője volt az első nagyszabású eSports rendezvénynek, és több mint 10000 ember érdeklődését felkeltve egész USA-szerte, megteremtette a mainstream kompetitív játék alapjait.
A technika fejlődésével,és az online játék lehetőségének megjelenésével robbanásszerű fejlődésnek indult meg. Világszintű bajnokságok jöttek létre különböző játékokkal (Intel Master Series, Major League Gaming, stb.) egyre több nézővel és egyre magasabb pénzdíjakkal. Az online streamelési technológia fejlődésével egyre több emberhez juthattak el ezek az események,és egyre több ember akart igazi "pro player" lenni.

Napjainkra a nagy játékfejlesztő cégek is felismerték az eSports-ban rejlő lehetőségeket. Kifejezetten ilyen célra készülnek játékok, melyek ennek köszönhetően igen élvezetes élményt nyújtanak a szemlélőnek. Ezen belül kiemelendőek: az FPS-ek (leginkább a különböző Call of Duty és Counter Strike játékok), és a viszonylag új, specifikusan erre a célra kifejlesztett stílus: a MOBA, az az a Multiplayer Online Battle Arena.
A MOBA-k sokban eltérnek társaiktól. Ha csak a nevet nézzük (tükörfordításban "többjátékos internetes harci aréna") az elég jól le is írja, végülis miről is van szó. Gyakorlatilag egy valós idejű, stratégiára, reflexekre, gyakorlatra építő játékról van szó, ahol a játékos nem egész hadseregeket, hanem egy karaktert (általában ún. "hőst" vagy "bajnokot") irányít. A csapatjáték elengedhetetlen a sikerhez, egyedül bizony nem sokra megyünk. Célunk röviden annyi, hogy saját bázisunkat megvédve elpusztítsuk az ellenfél bázisát, ezzel legyőzve őket.
Két kiemelkedő MOBA van ma a piacon: a DotA 2 (Defense of the Ancients 2) és a LoL (League of Legends). Mindkét játék óriási tömegeket mozgat meg. Sokban hasonlítanak egymáshoz (sokak szerint utóbbi játék az előbbi pofás koppintása), pl. mindkettő igyenes, bárki számára játszható. Akkor mégis hogyan termelhet pénzt a fejlesztőknek? Ún. játékon belüli mikrotranzakciók során a játékosok a játékmenetet és annak egyensúlyát közvetlenül nem befolyásoló,mégis játékélményt növelő dolgokat vásárolhatnak. Ilyenek lehetnek a hősökre beszerezhető különbözű egyedi kinézetek, vagy épp egyedi felhasználói ikonok, menük, stb. Csak ilyen módon a tavalyi évben a két játék több mint 1 milliárd dollárt termelt azok fejlesztőinek. Erre még rájönnek az elképesztően nagyszabású versenyek bevételei, a reklámokból befolyó összegek, és sok minden más.

Az évről-évre egyre nagyobb népszerűségnek örvendő eSports-játékok, az ezekhez kapcsolódó rendezvények, egyre nagyobb rajongótábort állítanak maguk mögé. Talán hamarosan már a tévében is láthatóak lesznek? Talán bekövetkezik az, hogy szombat este, egy hideg sört felbontva egy jó kis LoL meccset ülünk le megnézni az El Classico helyett? Az idő minden bizonnyal választ fog erre adni.