Túlzásban lehet esni az önzetlenséggel. Charles Dickens Örökösök című regényében Mrs. Jellyby a saját gyermekeivel nem törődik, miközben ki sem látszik a jótettekből. Alakja jól szemlélteti a régi bölcsességet: "A jótékonyság otthon kezdődik". A támogatásnak nem szabad sértenie a segítséget kapó függetlenségét, még akkor sem, ha hozzánk közelálló személyről van szó. A jóakarónak tekintettel kell lennie a rászoruló szükségleteire és vágyaira, különben előfordulhat, hogy mondjuk egy kötelességtudó fiú minden héten virágcsokrot küld beteg édesanyjának, megfeledkezve arról, hogy a mama egy csomó virágra allergiás. 

Sokszor neheztelünk jótevőnkre. Miért? Megtörténhet, hogy bár a pártfogónak meg sem fordul a fejében, hogy fölé kerekedjen a rászorulónak, az utóbbiban mégis kisebbrendűségi érzés támad. Főleg olyan környezetben jelentkezhet különös erővel, ahol a segítség elfogadása gyengeségnek minősül. Ezt a pszichológia a viszonosság elvével magyarázza. A megsegített ember jobban érzi magát, ha viszonozni tudja a szívességet. Önbecsülése megkívánja, hogy bizonyítsa: nem szorul folyamatosan jótékonykodásra, és ő maga is képes a nagylelkűségre. A viszonzás belső kényszerét gyengítheti a segítő szándékával szembeni bizalmatlanság.

A jóleső érzés, hogy segítettünk másoknak, meghosszabbíthatja életünket. Egy 14 éven át folytatott felmérés, amely egyetlen város 2700 lakójára terjedt ki, kimutatta, hogy az önkéntes társadalmi tevékenységeket végző emberek halandósága kisebb, mint azoké, akik nem vállalták ilyen feladatokat. 

Másoknak rendszeresen segítő embertársainkat szemügyre véve megállapíthatjuk, hogy az önzetlenség enyhíti a depressziót és növeli energiánkat. Sok társadalmi munkástól lehetett hallani a "segítés nyugalmáról", ami nagyon emlékeztet a futók által átélt "futómámorra". Úgy tűnik, mások segítése - a testmozgáshoz hasonlóan - nyugtatólag hat az agyra és az egész szervezetre, és csökkenti a stresszt. Azért ne ez legyen a célunk, hogy mi jó érezzük magunkat. A segítségre szoruló legyen a fontosabb. Segíteni jó másokon!

További cikkek:

A Földet fenyegeti egy aszteroida: találkozás 2017-ben

Az igazság mögött ott van a valóság: dimenziók

Orosz űrhajósok a 2030-ra a Holdon