Az emberiség évszázadokon keresztül rettegett az éjszaka sötétjében, mígnem az ipari forradalomnak köszönhetően az elektromosság be nem tört mindennapjainkba. A kivilágított utcák és épületek barátságossá tették az éjszakai légkört számunkra, azonban nagy áldozatot kellett meghoznunk érte, ami csak a 21. század emberének lett igazán szembeötlő: az éjszakai égbolton megritkultak a csillagok.

Az igazán nagy metropoliszokban már akkora a fénykibocsátás, hogy a régen tisztán kivehető konstellációk is megfakultak az égen. Ez a jelenség a fényszennyezettség , azaz "az a mesterséges fény, ami nem kizárólag a megvilágítandó felületre, irányba és nem a megfelelő időszakban jut, ezzel káprázást, birtokháborítást, az égbolt mesterséges fénylését, vagy bármi más nem kívánatos környezeti hatást okoz." A fényszennyezettség káros hatásaira a 21. századra figyeltek fel igazán, és szerencsére gyorsan intézkedtek a csillagos égbolt megőrzésének érdekében. Európában és az Egyesült Államokban is úgynevezett csillagos égbolt parkokat nyitottak meg, melyeknek területén nincs, vagy éppenséggel olyan minimális a fényszennyezettség, hogy tiszta szemmel látható a tejútrendszer ködfátyla az éjszakai égen, ami egy nagyvárosban élő ember számára igazi kuriózum lehet.

Szerencsére a magyar emberek időben csatlakoztak a csillagos égbolt park mozgalomhoz, és már 2009-ben, két évvel az első ilyen park megnyitása után (ami az Egyesült Államokbeli Utah-ban nyílt meg), a Zselici Nemzeti Park is elnyerte a nemzetközi csillagos égbolt park kitüntetést. Két évvel később, 2011-ben, már a Hortobágyi Nemzeti Park is büszkélkedhetett csillagos égbolt parkkal, méghozzá 10 ezer négyzetkilométeres területen várja a csillagászni vágyókat.

Európában egyébként még Nagy-Britannia (Skóciában és Northumberlandben), valamint Németország (Észak Rajna Vesztfáliában) dicsekedhet hivatalos csillagos égbolt parkokkal, de Szlovákiában, Csehországban, Lengyelországban és Írországban is akadnak olyan parkok, melyeknél gyönyörű rálátás nyílik az éjszakai égboltra. Valószínűleg az sem meglepetés, hogy a csillagos égbolt parkok tekintetében az amerikaiak számítanak elöljárónak, szám szerint tizenöttel.

Az ilyen parkokban lehetőség adódik arra, hogy meghirdetett időpontban idegenvezetőkkel, úgynevezett csillagtúra keretein belül megismerkedjünk a tájjal és a csillagos égbolt rejtelmeivel, de természetesen idegenvezetés nélkül is bebarangolhatjuk a kijelölt területeket. A Zselici Nemzeti Parkban már a következő hónapban sor kerül az év első hivatalos csillagtúrájára, de akik addig nem bírnak várni, azok mehetnek a Hortobágyi Nemzeti Parkba, ahol március minden péntekjén lehetőség van csillagtúrázni. Mindkét helyszínen előzetes bejelentkezés szükséges, és nem árt időben jelentkezni, hiszen a maximális húsz fő gyorsan megvan.

Aki nem tudja elképzelni, hogy milyen látvány is várhat rá egy csillagos égbolt parkban, annak ízelítő gyanánt csatoltunk néhány képet. Jó szórakozást!