Az óra ketyeg. Sejtjeink belsejében minden pillanatban öregít. Az a mechanizmus azonban, amely a mutatókat mozgatja, ostrom alatt áll, mivel a tudósok egy maroknyi pályán közelítenek ahhoz, hogy megértsük, és hatástalanítsuk.

Az állatoknál, és különösen a laboratóriumi egereknél ezt a célt már elérték. A biológusoknak már évek óta sikerült 50 %-kal meghosszabbítani a rágcsálók életét. Ugyanezt a technikát alkalmazni az embereknél nehéz, de határozott kezdeményezések az emberi sejtek órájának lassítása érdekében gyógyszerek, vagy étrend által, már elkezdődtek, és beindulni látszanak.

A kereskedelemben már kapható olyan tabletta, amely ígéretes az élet meghosszabbítása tekintetében, csak még nem tesztelték. Az emberekkel folytatott kísérletekben, hamarosan megjelenik az a metformin néven ismert anyag. Rövidesen elindul egy vizsgálat a kutyákkal, a rapamycinnnel, a Húsvét-szigetek talajában izolált anyaggal, amely rendkívüli hatást gyakorolt az állatokra a laboratóriumban.

„Tételezzük fel, hogy sikerül kiterjeszteni az átlag életkort a férfiaknál maximum 40%-al” mondja Richard Miller, a michigani egyetem, a biológiai öregedést kutató központjának igazgatója. „ Egy japán nő várható élettartam 112 év lehet majd.” Ezzel az előrejelzéssel egyetért Rudi Westendorf a „Hogyan öregedjünk, anélkül hogy öreggé válnánk” c. könyv szerzője. „Száz év során a várható életkor 40-ről 80 évre növekedett és annak valószínűsége, hogy eléri a 65 évet, 30%-ról 90%-ra nőtt. A ma születettek között lesz, aki eléri a 135 évet.”

A 800-as évek közepe óta az átlag életkor növekedett, annak ellenére, hogy az előrejelzés szerint már elérte a csúcsot. Mostanáig azonban az orvostudomány és a higiénia ajándékoztak éveket az egészségnek. A tudósok ma arra törekszenek, hogy megváltoztassák testünket, manipulálják a sejtek óráját, és lassítsák annak ketyegését, hogy így kerüljék el az öregedést és a betegséget.

Ezért a hosszú élet kutatása a biológia kezében van, amely kutatja a DNS-t, annak újratermelődését, a végződéseket, a teloméreket, a sejtek anyagcseréjét, azok energiaforrásait, az étrendek összetételét. Ezek az utak vezetnek ahhoz, hogy lassítsák tegyék az órát, amely megállás nélkül ketyeg. Ennek a kutatási fordulatnak a kulcsát azok a laboratóriumi állatok adják meg, amelyeket kalóriakorlátozásnak vetettek alá, meg, mivel a normálisnál 30-40%-al tovább élnek. A kalóriakorlátozás drasztikus (legalább 30%) élelem elvonást, éhezési étrendet jelent, ai arra kényszeríti a sejteket, hogy a túlélés érdekében újra termeljék magukat. DNS-ünkben aktivizálódnak bizonyos gének, amelyek csökkentik az anyagcserét – és tiszta biokémiai utakon keresztül, egy bizonyos pontig –meghosszabbítják a sejt életét.

A kalória-korlátozás lassítja a biológiai órát a szervezet minden szövetében s így az egész szervezetben. Mivel azonban egy ilyen drasztikus étrenddel nehéz fenntartani egy emberi testet, a kutatás olyan kémiai anyagra koncentrál, amely képes mímelni a kalóriakorlátozásnak a DNS-re gyakorolt hatását. Ez a tabletta.

A hosszú élet pirulájának álmát nemcsak a tudomány, hanem az üzleti érdekek is ösztönzik. A Google 2013-ban Caloco néven létrehozott egy társaságot, a hosszú élet tanulmányozása céljából. Leonard Guarente tudós, aki egyik szemével az üzletet is figyelemmel kíséri, megalapította az Elysium Health társaságot, amelynek igazgatóságába meghívott 5 Nobel-díjas tudóst, és élelem kiegészítőként piacra dobta havi 50 euróért a „Basis” elnevezésű tablettát. „Én magam is naponta szedem –mondja Guarente. Az anyag, amelyet használok, elő terméke a Nad+ elnevezésű enzimnek, amely csökkenti a sejtek belsejében az öregedést. Ez hatásosnak bizonyult az egereknél. Az interneten áruljuk, hogy konzultálhassunk klienseinkkel és megértessük a hatását.”

Hagyományosabb utat követ Matt Kaeberlein, a Seattle Washington egyetem kutatója. „Biztos vagyok benne, hogy sok olyan beavatkozás, amely sikeres volt az állatok esetében, hatékony lehet az emberek számára is, még ha nehéz is ezt bizonyítani” mondja. A tudós elkezdett egy, a kutyákon végzett kísérletet a rapamicinnal, amely alacsony adagolásban rendkívül hatásos az állatok életének meghosszabbításában mellékhatások nélkül, de az embereknél csak a szervátültetés utáni elutasítás kiküszöbölése használják. Ha egy gyógyszer működik, az állatoknál ez elegendő kell, hogy legyen az emberek (és a kormányok) meggyőzésére, hogy a kutatásoknak ezekre a területekre kell koncentrálnia”.

„Tor Vergata-n kipróbáljuk a rapamicint azoknál a személyeknél, akik progeriában, „öreg gyermekek” betegségében szenvednek” - magyarázza Giuseppe Novelli, a római egyetem genetikusa és rektora. A New-Yorki Albert Einstein College of Medicine kutatója, Nir Barzilai most kezd egy kísérletet emberekkel, de más élethosszabbító anyaggal: a metforminnal. „ Egy hatvan éve használt gyógyszerről van szó, amelyet cukorbetegség gyógyítására használnak,- magyarázza Barzilai. Az állatokkal folytatott kísérletek nyomán nincs kétség a gyógyszer biztonságát illetően, mivel befolyásolja a sejtek folyamatait és az öregedéssel kapcsolatos anyagcserét”

A „hosszú élet tablettában” egy bizonyos pontig hisz Luigi Fontana a bresciai és washingtoni egyetem kutatója. „ Gyógyszereket szedni és tovább enni a vacakságokat nem sokat ér. Mi új változatokkal kísérletezünk az embereken, a fenntarthatóbb kalóriakorlátozással. Heti egy-két nap éhezés csak zöldséggel és olíva olajjal, úgy hat a sejtek anyagcseréjére, mint a kalóriakorlátozás Egy másik járható út lehet a kalóriának a nap első felében történő fogyasztása és az állati proteint növényiekkel való helyettesítése”.

Végül említésre méltó Steve Horvath bioinformatikus a kaliforniai egyetemről, aki felfedezte, hogyan lehet megállapítani egy személy biológiai életkorát azáltal, hogy megfigyelik azt a módot, amelyben a DNS úgy van beburkolva, mint egy golyó a sejt magjában. A szövetek megöregedésének szintje nem egyezik a hivatalos életkorral. Ez az „epigenetikus” óra meglepő pontossággal képes azt megállapítani.