Május 24-én elrajtol az idei Roland Garros. Rafael Nadal eddig tízszer vet részt a viadalon. Kilencszer nyert. Ha csak ezt az egy statisztikai adatot néznénk, azt mondhatnánk, most is ő a toronymagas esélyes a francia nyílt teniszbajnokságon. A dolog persze korántsem ilyen egyszerű.

Az utóbbi hónapok nem Rafael Nadal hónapjai voltak. Még kedvenc borításán, salakon is vereség jött vereség hátán, ráadásul nem is a tornák döntőiben vagy elődöntőiben, hanem korábban. Mostanáig elképzelhetetlennek tűnt, hogy a salakszezonban úgy jussunk el a Garrosig, hogy Nadal egy versenyt sem nyer. Márpedig jelen pillanatban így áll a helyzet. Vajon mennyire viselte meg a spanyolt ez a minden eddiginél gyengébb szereplés?

Nadal mindig is híresen jó volt fejben, ráadásul a sajtótájékoztatókon is elmondta, nem hinné, hogy túl nagy nyomás nehezedne majd rá a Garroson, és nem gondol görcsösen a tornagyőzelmekre. A statisztikák mindig is hidegen hagyták, Rafa az a fajta játékos, aki jobban koncentrál a következő labdára, mint arra, meglesz-e a tízedik Roland Garros győzelme.

A bajnoki cím sorsa tehát valószínű nem fejben fog eldőlni, a kulcskérdés ellenben az, hogy bírja majd a spanyol teste, és mikor fog megálljt parancsolni a kilencszeres Roland Garros bajnoknak, aki a francia nyílt teniszbajnokságon tíz év alatt mindössze egy(!) meccset vesztett. A test pedig már nincs abban az állapotban, mint pár éve, hisz Nadal edzésmunkájának és játékstílusnak köszönhetően óriási igénybevételnek volt kitéve. A lábak, a térdek a hát sokkal inkább megsínylették a teniszszezonokat, mint Federer, Djokovics vagy Murray esetében. A spanyol is pontosan tudja, hogy labdái nem pörögnek már úgy, mint fénykorában, és lábaira sem támaszkodhat már olyan biztonsággal, mint pályafutása legjobb éveiben. Az utóbbi időben egyre többször volt sérült, és szinte állandóan fájt valamije.

A sérülések miatti tavalyi kihagyásnak, és az idei gyengébb játéknak köszönhetően Rafa kicsúszott az első négyből a világranglistán, ennek és sorsolásnak köszönhetően már a negyeddöntőben találkozni fog Djokoviccsal. Ez pedig azt jelenti, hogy akár már nagyon hamar összejöhet a búcsú. Van azonban egy fontos tényező, ami a spanyol mellett szól. Rafael Nadal tét nélkül teniszezhet. Ilyen előzmények után ugyanis senki nem várja el tőle, hogy élete formájában játsszon. És ha a spanyol bármiféle nyomás vagy elvárás nélkül ütheti a labdákat, egy váratlan mozdulattal simán előhúzhatja a nyulat a kalapjából, ami a tízedik bajnoki címet eredményezheti számára a Garroson.