Hosszabbításos sikerével keleti döntős a Rangers észak-amerikai profi jégkorongligában

Már korábban eldőlt, hogy a keleti főcsoport döntő egyik résztvevője a Tampa Bay Lightning lesz. Miután a Montreal Canadiens-t verték a rájátszásban 4-2-re amivel az is biztossá vált, hogy idén sem kanadai csapat nyeri meg a Stanley-kupát.

Az NHL rájátszásának keleti főcsoport-elődöntőjében 3-3-as állás miatt 7. döntő meccsre került sor. A New York Rangers – Washington Capitals döntő mérkőzése előtt a Capitals orosz csillaga Alekszandr Ovecskin úgy nyilatkozott garantálja, hogy győzelemmel fognak lekorcsolyázni a jégről. Amiért szemlátomást mindent meg is tett az eső harmad 13. percében Marcus Johansson passza után meg is szerezte csapatának a vezetést. Az első harmadnak így is lett vége Washingtoni vezetéssel. A második harmadban a Rangers került többször emberelőnyös játékba, amiből a másodikat sikerült is gólra váltaniuk, J. T. Miller passzából Kevin Hayes talált be a harmad 7. és egyben a mérkőzés 27. percében. A záró harmadban némi Capitals fölényt mutatott ugyanakkor nem sikerült egyik csapatnak sem betalálnia, így aztán jöhetett a hosszabbítás. A ráadásban már valamivel nyíltabb játékot hozott előbb főleg a Capitals majd a Rangers került több helyzethez. A hosszabbítás 12. percében egy lövés utáni kipattanót Derek Stepan vágott be a kapuba eldöntve a párharc sorsát.

Ezzel a győzelemmel a New York Rangers lett az első olyan gárda, amelyik egymás követő idényekben tudott 1-3-as hátrányból párharcot fordítani. Henrik Lundqvist (a NY Rangers kapusa) ezzel a győzelemmel 6. sikerét érte el a 7. mérkőzésen, amit eddig még csak Patrick Roy-nak és Martin Brouder-nek sikerült.

Tehát a szombaton rajtoló keleti döntőben a New York Rangers a Tampy Bay Lightninggal találkozik. Nyugaton az Anaheim Ducks és a Chicago Blackhawks vívja a finálét.

New York Rangers – Washington Capitals 2–1 – hosszabbítás után

G.: Kevin Hayes, Derek Stepan ill. Alekszandr Ovecskin

Összesítve a győzelmek tekintetében: 4–3 a NY Rangers javára