Ricardo Andrade Quaresma Bernardo (31) játékát egészen kiskorom óta figyelemmel követem. 2007-ben Belgium ellen egy EB-selejtezőn szerzett jobb külsős mesteri gólja, cselei, valamint a YouTube-on elérhető fantasztikus videók kiváló képességeiről könnyedén megjegyeztették velem nevét, pályafutását pedig azóta is folyamatosan nyomon követem.

De miért is aktuális a Musztáng becenevű labdarúgóról hosszabban értekezni? 

Múlt kedden a Porto a Bayern München csapatát fogadta a labdarúgó Bajnokok Ligája negyeddöntőjében. A bajor csapat számított a találkozó toronymagas esélyesének a sok sérült (többek között Robben, Ribéry, Schweinsteiger és Alaba) ellenére is. A portugál liga második helyén álló csapat azonban már 10 perc elteltével kétgólos előnyre tett szert, cikkem főhőse jóvoltából. A meccset 3-1 arányban nyerte végül a hazai csapat.

Quaresma a mérkőzésen végig úgy játszott, ahogy a nagykönyvben meg van írva. Ha kellett, támadott, ha kellett, védekezett. Cselei olyan mosolyt csaltak sokak arcára, mint nekem, amikor elkezdtem követni hullámvölgyekkel tarkított pályafutását.

Ha megnézzük, milyen csapatokban fordult meg a szélső, már látjuk, hogy nem volt minden tökéletes karrierje alatt: Sporting, Barcelona, Porto, Internazionale, Chelsea, Besiktas, Al Ahli, majd újra Porto.

Barcelonában nagyon fiatalon, mindössze 20 évesen kapott lehetőséget a kiugrásra (olyan sztárok mellett, mint Ronaldinho, Xavi vagy Eto'o) mellyel azonban nem tudott élni, így visszakerült a Portugáliába. A 2008/09-es szezonig szolgálta a csapatot, melyre a José Mourinho-val megszerzett Bajnokok Ligája siker után lettem kíváncsi. Quaresma évekig a csapat kulcsjátékosa volt, természetessé vált tehát, hogy újra külföldön kaphat majd lehetőséget.

Ekkor következett az igazi lejtő a játékos számára. Mourinho-val az Internél nem értették meg egymást, a Musztáng alig játszott, fél év és egy Arany Szemetes díj (a legrosszabb igazolás kapja Olaszországban) után pont Mourinho jelenlegi, de akkor még excsapatához, a Chelsea-hez került kölcsönbe, Luis Felipe Scolari hívására. 

Mivel a Chelsea az egyik személyes kedvenc labdarúgóklubom, így hatalmas örömmel vártam Quaresma bemutatkozását, mely egy Hull City elleni angol bajnoki mérkőzésen történt meg 2009 februárjában. A mérkőzés gól nélküli döntetlennel ért véget, de Quaresma messze a mezőny legjobbja volt. Ekkor már-már úgy tűnhetett, visszatér a csúcsra, és a londoni kékek kimagasló játékosa lehet. A történet szépséghibája, hogy Scolari menesztése után már nem számított rá a Guus Hiddink vezette csapat.

Az Interhez visszatérve újra kevés játéklehetőséget kapott, karrierje ekkor került igazán komoly mélységekbe: előbb a Besiktas-tól, majd az Al Ahli-tól csapták ki hozzáállása miatt. Így jutottunk el 2014 januárjához, amikor teljesen új fejezet kezdődhetett Quaresma életében: az akkor szerződés nélküli játékost visszahívta a Porto.

Az azóta eltelt időszakban pedig gyakorlatilag szárnyal a szélső, újra fontos mérkőzéseken szerez fontos gólokat, legutóbb a cikk elején már említett Bayern elleni mérkőzésen duplázott. Történetét ma este, 20:45-től írhatja tovább, ugyanis a Porto a legjobb négy közé juthat ha győz, döntetlent játszik vagy kevesebb, mint két góllal kap ki a német csapattól.

Így válhat egy hős kegyvesztetté, majd kegyvesztettként újra hőssé.