A szauna gyilkol vagy gyógyít? Ezzel a provokatív kérdéssel fordult kollégáihoz 1987-ben a British Medical Journalben Clifford Hawkins professzor. A birminghami egyetem tiszteletbeli tanácsadója akkor a szauna ártalmatlansága mellett állt ki, bár ehhez azt a feltételt szabta, hogy be kell tartani a szabályait. Addig azonban nem jutott el, hogy gyógyító erényeket tulajdonítson neki.

Éppen akkor, amikor Hawkins a fenti következtetésre jutott, a finnországi Kuopio egyetemének kutatói széleskörű vizsgálódásba kezdtek. Húsz év alatt megfigyeltek 2327 42 és 60 év közötti finn férfit, hogy felmérjék: milyen kockázatokkal jár a szaunázást. Kérdéseket tettek fel nekik életmódjukra, szaunázásuk gyakoriságára, és intenzitására vonatkozóan. Húsz évi kutatómunka után az eredményt most publikálták a Jama Internal Medicine szaklapban.

A kutatók az országot jól választották ki, mert a szauna erős és régi hagyomány Finnországban. A megkérdezett több mint 2000 férfiból csak 12-en válaszoltak, hogy soha nem szaunáznak. A VisitFinland turistahivatal adatai szerint több mint 3 millió szauna működik az 5,3 milliós lakosság számára.

Ezzel szemben a finnek egészségi állapota ezzel együtt elgondolkodtató: a megkérdezettek egynegyede szenved koszorúér megbetegedésben, egyharmada magas vérnyomásban és 7,5% szívelégtelenségben. Kérdés, hogyan bírják a szauna 80-100 fokos hőjét és 10-20%-os minimális páratartalmát?

Ezek a mutatók zavarba hozzák Jacques Blanchar francia kardiológust, aki emlékeztet arra, hogy a nagy hőség jelentős bőrfelszíni értágulást idéz elő, és eleve nem tanácsolják a koszorúér betegségekben szenvedő embereknek.

Legalábbis eddig, mivel a kuopiói kutatás nemcsak a szauna ártalmatlanságát erősíti meg, hanem kimutatja jótékony hatását is. A vizsgált 20 év alatt 63%-kal csökkent a hirtelen szívhalál azoknál, akik hetente egy alkalommal tették és 22%-kal csökkent a hirtelen halálok száma azoknál, akik hetente 2-3-szor szaunáztak.

Az eredmények nagyon meggyőzőek, mert a hirtelen halál kockázatának csökkentése jelentős és figyelembe kell venni a dózis-hatás effektust, bár egyáltalán nincs bizonyítva közöttük az ok-okozati összefüggés, de ezzel együtt módosítani kellene a szauna negatív imázsát – mondta Blacher professzor, aki felhívta a figyelmet arra, hogy aki lázas vagy nem érzi jól magát, az semmiképpen ne szaunázzon.

Mint a szaunázás régi híve, tapasztalatból tudom, hogy nagyszerű eleme a fürdőkultúrával kapcsolatos tevékenységeknek. A nagyobb wellness-központokban tökéletesen meg lehet valósítani az úszás-gőz-jacuzzi-szauna körforgást, persze mindegyiket pontosan adagolva, túlzásokba ne esve. Ahol betartják az általában előírt csendet, ott nagyszerűen lehet meditálni is, alkotó tevékenységre készülni. Ismerek például számos híres zenészt, akiknél ez jelenti a ráhangolódást egy koncertre. Persze akadnak helyek, ahol a szauna a társasági élet színtere.