A Premier League-ben menedzsernek lenni nem könnyű feladat. Annyi edzőváltás ugyan nincs, mint például Olaszországban, de mindenkinek a maximumot kell nyújtania, hogy megragadhasson egy csapat élén. Egy sikeres edzőt azonban elsősorban a győzelmei, a csapategység, a működő átigazolások, valamint a csapat erősségéhez mért sikeresség határoz meg. Természetesen idén is láttuk meglepetéseket (melyeket kétrészes írásban már bemutattam a bajnokságra vonatkoztatva: 1. rész, 2. rész, ha lemaradtál volna) edzői fronton, de listámon pár régi, ismerős arc is helyet kapott.

5. Louis Van Gaal, Manchester United 

Lassan két éve, hogy a legendás manchesteri edző, Sir Alex Ferguson bejelentette visszavonulását. A Unitednél próbálták megtalálni a tökéletes megoldást, először David Moyes személyében. Az eredmény egy katasztrofális szezon lett: csupán a hetedik helyen végzett a csapat, Moyes pedig már a szezon végét sem élte meg vezetőedzőként. A nyáron a holland válogatottal világbajnoki bronzérmes Louis Van Gaal vette át a csapat irányítását 2014 júliusában, akivel eleinte szintén elég megosztó volt a mutatott teljesítmény: a játék nem volt látványos, az igazolások besültek (például Di María), a kipróbált fiatalok pedig nem váltak be igazán (Blackett, McNair). Tíz forduló elteltével a 10. helyen állt a csapat, mindössze három győzelemmel. Én ekkor azt gondoltam, hogy Van Gaal Moyes sorsára jut, és még a szezon előtt távozik, azonban a holland és csapata belendült. Jelenleg a 3. helyen állnak a tabellán, kiváló játékot mutatnak fordulók óta (csak a Chelsea ellen gyengélkedtek támadófronton) és közel állnak ahhoz, hogy akár második helyre küzdjék magukat a hátralévő fordulókban. Ebben azonban van valaki, aki könnyedén megakadályozhatja őket.

4. Arsène Wenger, Arsenal

Az Arsenalt 19 éve irányító francia edző és csapata minden évben fontos tényező az angol bajnokságnak. Ennek ellenére a bajnoki cím a fantasztikus veretlen szezonjuk óta várat magára, most már 11 éve. A nyáron Alexis Sánchezzel erősítő ágyúsok viszont összességében remek teljesítményt nyújtanak az idei szezonban: kiváló formában vannak, a kulcsjátékosok (az utóbbi időben még Özil is) remekelnek, a mutatott játék is olykor szemet gyönyörködtető. Ennek ellenére nem könnyű szezon ez Wengeréknek, hiszen a 24. fordulóban még csak a 6. helyen állt a csapat. Ezután következett az, ami miatt Wenger felkerülhetett a listára: sorozatban nyolc győzelemnél tart az Arsenal. Vasárnap viszont a Chelsea-t fogadják az Emiratesben, arról a mérkőzésről külön írással fogok hétfőn megemlékezni.

3. Alan Pardew, Newcastle United és Crystal Palace

Ha Alan Pardew a Newcastle United menedzsere marad januárban, jó eséllyel más állna itt a listán. Pardew azonban hazatért korábbi sikerei helyszínére (még játékosként volt a csapat tagja) a Crystal Palace-hoz, ez pedig óriási változást hozott a csapat életében. Egycsapásra kiesés ellen menekülőkből középcsapattá avanzsáltak Pardew fiai, elsősorban Bolasie, Zaha és Murray remek teljesítményének köszönhetően. A csapat jelen pillanatban a 11. helyen áll, viszont a 8. év végi pozíció sem tűnik reménytelennek számukra. Pardew azért a Newcastle csapatával sem volt teljesen sikertelen: tizenkét forduló után még ötödikek voltak a szarkák.

2. José Mourinho, Chelsea

Az első két helyen nálam két menedzser jöhetett szóba, végül azért rangsoroltam hátrébb Mourinho-t, mert egy fantasztikus kerettel ér el sikereket, valamint jó eséllyel bajnoki címet az idei szezonban. Egészen egyedülálló teljesítmény tartozik Mourinho-hoz ebben a szezonban: minden egyes forduló végén a Chelsea állt a bajnokság első helyén. Az igazolások tavaly nyáron kiválóan sikerültek, hiszen Diego Costa és Cesc Fàbregas is kiváló teljesítményt nyújtottak az egész idény alatt, Filipe Luís pedig a kevés játéklehetőség ellenére remekül teljesített. Ha két dolgot negatívumként említhetnék Mourinho esetében, az a néha nagyon kockázatos (és olykor látványtalan) célfutball, amivel pár alkalommal sikerült pontokat hullajtani, valamint Juan Cuadrado leigazolása, aki eddigi játéka alapján teljesen alkalmatlan a Chelsea-t képviselni.

1. Ronald Koeman, Southampton

Tavaly Mauricio Pochettino vezérletével már láthattuk a szentekben rejlő potenciált, idén pár remek igazolással, és az élen a Koeman-testvérekkel viszont kiteljesedett a csapat: már nem csak a középmezőnyt vezetik fel, hanem  Tottenhammel és a Liverpoollal csatáznak az ötödik helyért. A bajnokság elején még második helyen álló csapat kapta ráadásul a legkevesebb gólt az idei szezonban, ami egészen kiváló teljesítmény. Természetesen voltak hullámvölgyek, valamint a topcsapatok ellen csak ritkán tudtak remekelni (a Chelsea ellen kétszer is pontot szereztek), számomra egyértelmű, hogy az egész szezonra visszatekintve Koeman ott van a legjobb munkát nyújtó menedzserek között, sőt, végül az idény legjobb menedzserének választottam a holland menedzsert.

Ők voltak tehát véleményem szerint az év legjobbjai edzői szinten. Ha nem értesz egyet a listával, akkor a lap alján hozzászólás formájában nyilváníthatsz véleményt.