A hercegnő: a boldogság keresése házasságon belül és kívül


Georgiana Spencer (Keira Knightley) - akiről érdemes tudni, hogy Lady Diana 1700-as évekbeli felmenője volt - fiatalon feleségül megy Devonshire hercegéhez. A film bevezető beszélgetéséből, amely Lady Spencer (Charlotte Rampling) és Devonshire hercege, William (Ralph Fiennes) között zajlik, hamar fény derül arra a tényre, hogy ez a házasság tulajdonképpen már jó előre le volt tárgyalva a szülők és a herceg között, ahogy abban a korban ez szokás volt. Georgiana ugyan örül a házasságnak, és bízik benne, hogy minden jól alakul, ám, amikor meghalljuk tőle, hogy ő mindössze kétszer találkozott a herceggel, már akkor nem lehetünk benne biztosak, hogy ennek a házasságnak jó lesz a kimenetele. Az eredmény nem is várat magára sokáig: Devonshire újdonsült hercegnőjének szülei valóban a legjobbat akarták lányuknak ezzel a házassággal, ám azt nem vették figyelembe, hogy egy "jó parti" nem mindig jár kéz a kézben a boldogsággal.

Megérkezvén új, a herceggel közös otthonába, Georgiana-nak hamar szembesülnie kell a herceg közönyével és érzelmi korlátoltságával. Ekkor ugyan még saját magának sem vallja be, de érzi, hogy valami már most nem teszi teljessé Williammel való házastársi kapcsolatát. William közönye és érzelmi korlátoltsága az első gyermekük születésekor sem enyhül pusztán azért, mert lány lett, és ez a helyzet házasságuk hatodik évében is fennáll, amikor már van két lányuk, ám fiú utód még mindig sehol. Georgiana, bár imádja a gyermekeit, szerető és odaadó anya, mégis boldogtalan, mert a herceg nemhogy csak eszközként tekint rá, aki, mint a felesége egyszer majd csak megajándékozza Devonshire következő hercegével, de még meg is alázza azzal, hogy más nőket tüntet ki a figyelmével. A hercegnő egész házasságában csak a gyermekeiben lel örömet, de idővel az is elkerülhetetlenné válik, hogy külső forrásokkal kompenzálja azt, amit a magánéletében nem kaphat meg. Így menekül a szerencsejátékokba, a divatdiktálásba, Lady Bess Foster (Hayley Atwell) barátságába, valamint a whig politikai párt támogatásába.

Lady Bess-szel eleinte összeköti a tény, hogy az ő házassága is boldogtalan; a férje veri, és még a gyerekeitől is eltiltja. Georgiana-nak végül Bess-ben is csalódnia kell, amikor az viszonyba keveredik a herceggel. Állítása szerint azért ment bele ebbe a viszonyba, mert a herceg befolyása révén csak így láthatja a fiait, ugyanakkor nem éppen meggyőző annak fényében, hogy ezzel a tettével képes volt elárulni a hercegnőhöz fűződő barátságát. Amanda Foreman "A hercegnő" című életrajzi műve szerint Lady Bess szánt szándékkal csábította el a herceget, így az sem lehet kizárt, hogy a gyerekei láthatására való hivatkozása pusztán álca volt részéről. A herceg és Lady Bess afférjának motivációi rejtve maradnak a néző előtt a film során, ám ennek az lett az eredménye, hogy Georgiana-nak ebben a szerelmi háromszögben kellett élnie egészen haláláig.

Politikai háttérmunkálatai és férjének gyalázatos félrelépése Charles Grey-jel (Dominic Cooper) való szerelmi viszonyát eredményezték: Georgiana számára Charles volt a tökéletes pár, aki szerette őt, megértette őt, meg tudták találni egymással a közös hangot, ám a herceg a fenyegetéseivel ennek az örömének is véget vet. Grey-től született egy kislánya, akiről szintén le kellett mondania.

Georgiana Spencer történetét szomorúvá teszi a tény, hogy szülei a legjobbat akarták neki a fenti házassággal, mégis ez a házasság, de legfőképp a herceg az, aki tönkre teszi őt: a házasságuk keretei között nem teszi boldoggá, ugyanakkor még azt a keveset is elveszi tőle, ami enyhíthetné a hercegnő házasságon belül elszenvedett kínszenvedését. Leszámítva némely korbeli sajátosságot, Devonshire hercegnőjének története azáltal, hogy nem volt boldog a házassága, és, hogy ebből kifolyólag az életét jóformán kifelé élte, tulajdonképpen nagyon is mai vonatkozású.