A földtörténeti múlt hosszú évmilliói alatt számos, furábbnál furább állatnak adott otthont bolygónk, a Föld. A valaha élt legbizarrabb lények minden kétséget kizáróan a kambriumban jelentek meg. A csak Burgess-faunának nevezett állatvilág bővelkedett a különcökben - ezt a tábort gazdagítja az a faj is, amelyet a sokak által kedvelt színész, Johnny Depp után neveztek el.

A névválasztás okát David Legg (Department of Earth Science and Engineering, Imperial College; London) magyarázta el az érdeklődők számára: "Mikor először pillantottam meg a fosszíliát, pontosabban azokat a karmos végtagokat, rögtön a színész egyik legismertebb alakítása jutott eszembe - Ollókezű Edward. Be kell vallanom, hogy hatalmas Depp-rajongó vagyok, így elgondolkodtam a következő szituáción... Adott a lehetőség, hogy elnevezzek egy, a tudomány számára mindeddig ismeretlen, le nem írt fajt. Miért is ne fejezhetném ki a tiszteletemet úgy az egyik legnagyobb kedvencem iránt, hogy utána nevezzem el az állatot?" Így történt hát, hogy cikkünk főhőse a Kootenichela deppi néven került bejegyzésre a paleontológiai könyvekben. További érdekesség, hogy a nem is utal valamelyest a filmes szerepre: a chela latin kifejezés magyarra fordítva ollót, pengét jelent.

A Kootenichela deppi a kambrium alatt, körülbelül 505 millió évvel ezelőtt élt a mai Brit-Kolumbia (Kanada) területén. A sekélyebb, a partokhoz közel eső vizek lakója volt, s az ősi szivacsfélék társaságában töltötte mindennapjait. Hosszúkás, szelvényezett testének mindkét oldalán több pár lábacskát viselt, melyek egyaránt segítették a mászást és az úszást (ezek leginkább az ezerlábúak végtagjaira emlékeztették a szakértőket). A témában jártas őslénykutatók úgy gondolják, hogy az ízeltlábúak távoli rokona főként ragadozó volt, de olykor dögevőként viselkedett. Jellegzetes, karmos végtagjaival (vagy ha jobban tetszik, "ollókezeivel") vagy az áldozatait ragadta meg, vagy a homokban meglapult lényeket ásta ki. Nem volt éppen egy óriás, hiszen nem nőtt meg négy centiméteresnél nagyobbra. Hatalmas, a legyekéhez hasonló összetett szemeivel így nemcsak a potenciális zsákmányokat szúrhatta ki hamar, hanem a rá vadászó, ugyancsak egyedi megjelenésű húsevőket is még idejében észrevehette.

Mint az már megemlítésre került, a Kootenichela deppi az ízeltlábúakkal áll közeli rokonságban. A több mint 500 millió éve élt teremtmény azon család egyik képviselője volt, melynek egyik oldalágából később kifejlődtek a mai pókok, a skorpiók, a száz- és ezerlábúak, valamint a rákok és más ízeltlábúak.

Forrás: Geology Page

Illusztráció: José Miguel Mayo