A savas reflux egyike a legtöbbet interneten rákeresett címszavaknak az egészség, és azon belül a betegségek, rendellenességek témakörén belül. A leginkább tipikus tünete égő fájdalommal jár a mellkas lentebbi részén, amit a gyomor okoz, mivel a savas tartalmát visszaküldi a nyelőcsőbe.

A gyomor sósavat tartalmaz, ami elősegíti a hatékony emésztést és véd a kártékony baktériumoktól. A gyomorfal feladata előállítani a savat és védi az emésztőszervet a maró hatásoktól, de a nyelőcső sajnos védtelen.

A nyelőcső alsó részén lévő záróizomzat véd normál esetben a gyomor tartalmától szelepként működve a gyomor bejáratánál. Mikor ennek működése kudarcot vall, gyomorégés tapasztalható, savas emésztési zavar alakul ki. A savas reflux nagyon gyakori betegség, az amerikai kórházakban például a leggyakoribban előforduló bélpanasz.

Mindannyian tapasztalhatunk savas refluxot időnként, különösen bizonyos éltelek és italok fogyasztása után. Alkohol- és kávéfogyasztás különösen kockázattal jár.

A visszatérő savas refluxot - ami a betegséghez vezet - gastrooesophagealis reflux betegségnek nevezik. Bármilyen életkorú embernél előfordulhat, néha ismeretlen okokból. Az ok gyakran az életmódhoz kapcsolható, és emiatt a kialakulását nehéz megakadályozni. A rekeszsérv (hiatus hernia vagy hernia diaphragmatica) az egyik kialakító tényező, ami egy anatómiai rendellenesség, ami által a gyomor felső része összeérhet s mellkasi üreggel, egész felérhet a rekeszizomig. A terhesség is gyakran járhat gyomoremelkedéssel egész a nyelőcsőig. Mindezek könnyen okozhatják a betegséget.

Egyéb rizikófaktorok, amikre illik odafigyelni, illetve szorosan életmódhoz kapcsolódnak, amik változtatásra szorulnak a betegség elkerülése érdekében:

elhízottság, dohányzás (aktív és passzív formájában egyaránt), nagymértékű só fogyasztás, kevés élelmi rost fogyasztása, kevés testmozgás, különféle gyógyszerek, pl. asztmagyógyszerek, kalciumcsatorna-blokkolók, antihisztaminok, fájdalomcsillapítók, nyugtatók, és antidepresszánsok