A marihuánát vagy másnéven indiai kendert kábítószernek tartják, mivel fogyasztása kellemes, eufórikus érzést ígér, azonban sokan nem ismerik gyógyító hatásait, melyek szerint fogyasztása pozitív befolyással lehet a különböző betegségekben szenvedőkben, mint a velőshűvely-szétesés vagy másnéven szklerózis multiplex (rövidítése: SM).

Hollandiával ellentétben, ahol a növény iránt érdeklődök legális módon vásárolhatnak és fogyaszthatnak (saját otthonukban) marihuánát, Németországban például annak ellenére, hogy illegális, a hasis és a kannabisz a leggyakrabban használt kábítószerek közé tartoznak. Sok országban, mint például Finnországban, Portugáliában, Spanyolországban és Egyesült Államok néhány államában lehet vásárolni marihuánát gyógyászati célokért.

Egyre több tanulmány kimutatta, hogy a növény által tartalmazott anyagok előnyösek bizonyos betegségek esetében, ami azt jelenti, hogy nem képesek teljes mértékben gyógyítani a kórt, azonban javítják az ezekben szenvedők életminőségét, erre jó példa a fent említott sclerosis multiplex, egy olyan krónikus betegség, amely megtámadja az idegrendszert és izomfájdalmat okoz. A marihuána segít az izmok ellazulásában, csökkenti a fájdalmat, így a betegek könnyeben mozoghatnak.

A kannabiszt a Parkinson-kórban és Tourette-szindrómában szenvedőknek is ajánlják a szakértők. Emellett pedig a tudósok azt állítják, hogy a növény segít a rák kezelésében is, ugyanis csökkenti a kemoterápia által okozott hányingert. Ugyanakkor a jó célok mellett, a marihuána által tartalmazott anyagok bizonyos mellékhatásokkal is rendelkeznek, mint például a fáradtság, szédülés, émelygés, alacsony vérnyomás, fejfájás, illetve szapora szívverés. Az Egészségügyi Világszervezet (WHO) azonban felhívja figyelmünket arra, hogy a felsorolt mellékhatások viszonylag alacsony mértékben fordulnak elő.

A marihuána vagy kannabisz néven ismert növény nem egy mostani felfedezés, ugyanis hatása már több ezer éve ismert nemcsak az orvostudományban, hanem kábítószerként is.