Ha lehet hinni az elmúlt pár év számtalan ígéretének, akkor már akár a következő évtizedben útnak indulhatnak az első emberek a Marsra. Amint ez bekövetkezik, az mindenképpen egy új korszak kezdetét fogja jelenteni az emberiség számára. Addig viszont még mindenképp fejlődnie kell a rakétatechnikának, és lehetőleg minél kényelmesebbé kell tenni a többhónapos utazást a leendőbeli Mars-lakók vagy -látogatók számára.

Egy nemrégiben végzett vizsgálat alapján azonban nemcsak az unalommal kell majd megbirkóznia az űrhajó utasainak, hanem a kozmikus sugárzással is. Szerencsénkre minket a Földön megvéd az anyabolygónk magnetoszférája, azonban az űrben teljesen ki lennénk szolgáltatva a sugarak részecskéinek. Hogy miért is olyan nagy baj ez Marsot meghódítani vágyók számára?

A University of California, Irvine tudósai Charles Limoli vezetésével egereken vizsgálták meg, hogy milyen hatással is lehetnek ezek a káros sugarak az agyi tevékenységre. A rágcsálókat egy magas energiájú sugár útjába helyezték, illetve hat oda-vissza űrutazásnak megfelelő sugárzással is bombázták őket, majd megfigyelték, miként változott meg a viselkedésük.

Hat hét elteltével kiderült, hogy leginkább a kognitív funkciókat tépázza meg a kozmikus sugárzás, azaz a problémamegoldó képességeket, melyekre viszont igen nagy szüksége lenne a Marsra megérkezett tudósoknak. Erre azután jöttek rá a tudósok, hogy a sugárdózisban megfürdetett egereket egy játékokkal teli dobozba helyezték, majd kis idő elteltével kicserélték a játékokat, illetve arrébb rakták őket. Más kísérleti egerekkel ellentétben az asztronauta pótlékok könnyen összezavarodtak, és nem voltak figyelmesek a környezetük váratlan átalakulására.

"Ez egyáltalán nem jó fejlemény azon asztronauták számára, akik két-három éves marsi körútra jelentkeznek. Az űrutazás közben fellépő teljesítménycsökkenés, memória-kiesés, figyelem- és koncentrációhiány befolyásolhatja a küldetés kulcsfontosságú feladatainak elvégzését. Arról nem is beszélve, hogy ez a sugárzás később az asztronauta hátralévő életében kihatással lehet a kognitív képességekre" – nyilatkozta Limoli, a vizsgálatot végző csapat vezetője.

A jó hír azonban az, hogy ezt még azelőtt fedezték fel a tudósok, hogy az első embereket kiküldtük volna a vörös bolygóra. Szerencsére a hajók pajzsait, illetve az asztronauták ruháját is fejleszteni lehet úgy, hogy megszűrjék ezeket a kozmikus sugarakat. Limoli és csapata ezen felül olyan gyógyszerek kifejlesztésén is dolgozik, mely szintén semlegesítené a sugárzás káros hatásait.

Ez a vizsgálat egy újabb példa arra, hogy miért kell tudósokkal közreműködve nekivágni olyan nagy volumenű küldetéseknek, mint a Mars-utazás. Egy laikus, hétköznapi ember talán joggal kérhetné számon azt, hogy eddig miért nem hódítottuk meg a Naprendszerünket a meglévő, már működő technológia segítségével, de mint láthatjuk, a helyzet sosem olyan egyszerű, mint amilyennek sci-fi filmek mutatják. A világegyetem számos látható és láthatatlan veszéllyel fenyeget az ember számára, és nekünk utóbbiakra is fel kell készülnünk, ha valaha is űrutazó néppé akarunk válni.

Forrás: IFLScience

Az emberiség jövőjét Elon Musk szintén az űrutazásban látja.

Jelentősen lecsökkentheti az utazási időt a NASA legújabb fejlesztése, ami a híresztelésekkel ellentétben viszont nem egy térhajtómű.

A NASA pedig a következő évtized közepére új életformák felfedezését ígéri.