Ki ne emlékezne a Pókember filmvásznon lezajló kalandjaira? Még ha a karakter hírneve a folyamatos reboot révén kissé megcsappant, attól még mindig élvezet nézni, ahogy a szuperképességekkel bíró Peter Parker pókhálókat kilőve végig leng New York felhőkarcolói között. Bár a képregényhős színtiszta fikció, tudósok régóta dédelgetett álma, hogy olyan erős pókhálókat hozzanak létre, melyek akár jól megtermett embereket vagy több tonnás járműveket is megtartani.

Az olasz Trento Egyetem kutatói nagy lépést tettek eme ügy érdekében, még ha teljesen véletlenül is jöttek ki az általuk tapasztalt meghökkentő eredmények. A tudósok 300 nanométer széles grafén részecskéket kevertek össze vízzel, majd ezzel a keverékkel bepermeteztek 15 pókot.

A grafén egy mesterséges anyag, melyet még 2004-ben fedeztek fel Manchesterben. A grafén atomnyi méretű, tehát ha egymásra pakolnánk belőle három millió darabot, az még mindig csak 1 milliméter magas lenne. Egy grafénből készült 1 méter széles négyzetrács tömege mindössze 1 grammot nyomna, azonban akár 4 kilogrammot is elbírhat.

A bepermetezett pókok hálójánál végül megdöbbentő erősséget állapítottak meg a kutatók: három és félszer volt erősebb a pókok fonala a Darwin kéregpókok által szőtt és jelenlegi ismereteink szerinti legerősebb, természetes fonálnál – hogy szemléltessük ennek jelentőségét, utóbbi nyolclábúak képesek akár 25 méter hosszú óriáshálót szőni folyómedrek felett.

A tudósok még nem igazán tudják megmagyarázni, hogy mi okozhatta pontosan a „szuperfonál” létrejöttét. A kutatást végző tudósok vezetője, Nicola Pugno szerint lehetséges, hogy a pókok egyszerűen csak saját magukat akarták megtisztítani, ezért a permetezett grafént beleszőtték a hálójukba.

A pókok képesek a grafént és a nanocsöveket a fonalukba szőni. Ez egy hatásos módszer arra, hogy eltüntessék az idegen anyagot a szervezetükből. Ez az új megerősítő eljárás más növényeknél és állatoknál is alkalmazható, ami a bionikus anyagok egy teljesen új osztályát eredményezheti.”

Pugno szerint a grafénnel feljavított pókhálók olyan erősek, hogy egy zuhanó repülőt is képesek lehetnének megfogni. Ennek ellenére nem valószínű, hogy erre használnák az új pókhálókat, inkább a szövettanban vagy a bionikus anyagoknál vehetik hasznukat. Ha egyáltalán sikerülne megismételni a mostani kísérlet eredményét, mivel több pók is elpusztult a bepermetezést követően, illetve néhány pók kifejezetten gyengébb hálót szőtt, mint a szuperfonalat produkáló társai.

A grafénnel különleges tulajdonságainak köszönhetően villanykörték, akkumulátorok, kijelzők és építőanyagok előállításánál is kísérleteznek, bízva abban, hogy forradalmasíthatja ezeket az iparágakat. Az Egyesült Királyságban máris meglátták a potenciált a csodaanyagban, és megalapították Manchesterben a Nemzeti Grafén Intézetet 38 millió fontos állami támogatással, hogy költséghatékony és egyszerű felhasználási és gyártási technikákat fejlesszenek ki grafén segítségével.

Forrás: Wired, Világtudomány

A Tesla napenergia akkumulátorai megváltoztathatják az eddig ismert energiafogyasztást

Az Audi környezetbarát üzemanyagot állított elő

A klímaváltozás az évszázad végére kipusztíthatja az élővilág hatodát