A „a Szikla” néven ismert börtönsziget egy madárról kapta a nevét. Spanyolok fedezték fel a szigetet, és eredetileg Alcatraces-nek nevezték, a barna pelikán után, amely gyakran feltűnt ezen a helyen. Napjainkban a leggyakrabban előforduló állatok a szigeten a kaliforniai kárókatona és a nyugati sirály.

Az Alcatraz jelentette legtöbb bűnöző számára az utolsó állomást. A börtönben olyan bűnözőket szállásoltak el, akikről meg voltak győződve, hogy lehetetlen őket rehabilitálni. Az itt található 1500 fogoly közül összesen kettő volt, akiket az őrök kikísértek a szabad világba.

A bentlakóknak volt saját ligájuk. A rabok kikapcsolódásképpen softballt játszottak, és még bajnokságot is rendeztek maguknak. Sajátos alapszabályuk pedg jól tükrözte helyzetüket: a fal felett átrepült labda kint volt és nem minősült hazafutásnak.

Tiltakozásképpen elfoglalták az indiánok. 1964-ben majd 1969-ben az őslakos indiánok elfoglalták a szigetet, és ellenálltak azoknak az intézkedéseknek, amelyek lehetetlenné tették volna törzseik életét. Az utóbbi megszállás másfél évet tartott, eközben napközit, iskolát hoztak létre maguknak és tanácsot választottak.

A sziget világította meg a nyugati partot. Az 1854-ben megépített világítótorony volt az Egyesült Államok első nyugati parti világítótornya. Az Alcatraz déli sarkában található építményt 1909-ben helyettesítették egy magasabb toronnyal.

Az Alcatraz egy veszélyes kíserlet helyszíne volt. Olyan addig még soha nem alkalmazott modellű börtön volt, amelyben az ország legveszélyesebb foglyait, bűnözőit tartották egy épületben. Később más börtönök egyaránt követték példáját.

Egyetlen fogoly szökött meg, de elaludt és elkapták. Az a hír keringett az Alcatraz szigetén található börtönről, hogy innen lehetetlen megszökni, mivel erősen hullámzó víz veszi körül. Azonban 1962-ben egy szökevény bekente magát zsírral, kisurrant a rácsok között, és átúszta az öblöt. Azonban annyira elfáradt, hogy a Golden Gate híd alatti szikláknál elaludt, és ott találtak rá.

A cellák nem rendelkeztek saját zárral. Ezek helyett távirányítású berendezést szereltek be, amelynek köszönhetően egyszerre 20 cellányi sorokat lehetett zárni és nyitni.

Állítólag más három elítélt is megszökött. Frank Morris, Clarence Anglin és John Anglin konyhai eszközökből kezdetleges fúrókat készítettek, majd 1962-ben kijutottak a szabadba. Esőkabátokból készített tutajuk valószínűleg nem volt alkalmas a hajózásra, ugyanis a hivatalos szervek szerint megfulladtak, semmi nyomukra nem bukkantak a szökés után.

Sokan úgy tartják, hogy szellemek kísértik. Az Alcatraz állítólag tele van kósza lelkekkel és nyughatatlan szellemekkel, lehet, hogy a börtön 336 üres cellája valóban nem is üres.

Forrás: rd.hu