Aki rendszeresen olvas különböző külföldi, tudományos honlapokat, az nagy valószínűséggel belefuthatott az elmúlt napok folyamán abba az igazi szenzációs hírbe, miszerint a NASA teljesen véletlenül felfedezhette az első működőképes térhajtóművet. Sci-fi írók és rajongók régóta dédelgetett álma válna valóra, ha a hír igaz lenne, nem is beszélve arról, hogy ez mit jelentene az űrutazás számára.

De álljunk meg egy percre, hiszen bizonyára akadnak olyan olvasók is, akiknek teljesen homályos a Star Trekben vagy egyéb sci-fi alkotásokban alkalmazott technológia. A térhajtómű, mint az a nevében is benne van, képes meghajlítani a teret, és ezáltal még a fénynél is gyorsabb sebességre tehetnénk szert. Legalábbis elméletben.

Már 1994-ben megszületett az első térhajtómű-tervezet. Miguel Alcubierre fizikus elképzelése szerint az általa felvázolt technológiával képesek lennénk akár tízszer gyorsabban is közlekedni a fénynél, azaz a közeli csillagrendszerekbe vagy akár galaxisokba való utazás olyanná válna, mintha most Budapestről leugranánk Balatonra. Az Alcubierre-ről elnevezett hajtómű aktiválása során az űrhajók előtti téridő összezsugorodna, míg a mögötte lévő téridő kitágulna. Az egészet úgy kell elképzelni, mintha fognánk egy lepedőt, összegyűrnénk, és úgy ugranánk át rajta, ahelyett hogy a kiterített lepedőn szép egyenesen végigsétálnánk.

De térjünk vissza a NASA-ra, és az állítólagos térhajtóművére. A NASA űrrepülési online fórumán folytattak beszélgetést a NASA tudósai az úgynevezett EmDrive rendszerről, mely egy britek által fejlesztett új meghajtó technológia. Az EmDrive a beépített magnetron – egy vákuumcső – által kibocsátott mikrohullámokat használja fel tolóerőnek, nem rendelkezik mozgó alkatrészekkel, valamint reakciótömegre sincs szüksége az üzemanyagához, szóval több mint ígéretes darab.

A fórumozó kutatók azonban elkövettek egy nagy hibát: leírták, hogy az EmDrive rezonancia kamrájába kilőtt lézerek némelyikénél a fénysebességnél is gyorsabb sebességet mértek. A fórumot olvasó tudósaspiránsok és sci-fi rajongók természetesen rögtön arra jutottak, hogy ezt a sebességet csakis egy térhajtómű produkálhatja, és nem is tartották magukban a lelkesedésüket, amit végül a média is felkapott.

A NASA még a tegnapi nap végére nyilatkozott a „felfedezéssel” kapcsolatban, amiben kifejtették, hogy a fénysebességgel való utazás jelen pillanatban továbbra is csak egy álom, ahogy egy működőképes térhajtómű megalkotása is. A feljegyzett sebességi anomáliát a következő napokban, hetekben ismét meg fogják vizsgálni, hogy hasonló tesztek során egyáltalán megismétlődik-e vagy csupán egy mérési hibának volt köszönhető a kiugró eredmény.

Az esetből fontos leszögezni, hogy a tudomány világában az egyszeri esetek alapján még nem szabad messzemenő következtetéseket levonni. Úgyhogy a térhajtómű és társai megmaradnak egyelőre a sci-fi világának, míg a valóságban folytassuk csak az apró lépésekkel előre haladás elvét.

Forrás: From Quarks to Quasars

Elon Musk, a SpaceX és a Tesla alapítója azért örülne egy térhajtóműnek, hiszen szerinte az emberiség jövője az űr meghódításában rejlik.

A NASA pedig idegen életformák felfedezését ígéri a 2020-as évek második felére.

De eközben más tudósok fejlett idegen civilizációk után kutatnak, nem kevesebb mint százezer galaxisban!