Sokan irtóznak a pókoktól és más ízeltlábúaktól, holott ezek zöme teljesen ártalmatlan az emberekre nézve. Azonban akadnak olyan kivételek is, amelyek okot adnak arra, hogy megutálhassuk őket. Ezek egyike egy tűzhangyafaj, a Solenopsis invicta - bár a dél-amerikai kontinensen őshonosak, ezek az agresszív apróságok invazív faj lévén az Egyesült Államok számos területén megvetették a lábukat. Ennek talán a gazdák örülnek a legkevésbé, hiszen a hangyák rengeteg kárt okoznak a növényeikben. Úgy látszik azonban, hogy ezek a bosszantó kártevők nem csak a földbirtokosok, hanem az állatok életét is folyamatosan megkeserítik.

Erről lehet olvasni a Journal of Herpetology hasábjain megjelent egyik legújabb tanulmányban is. A szakértők sokáig nem voltak tisztában annak a pontos okával, hogy az argentínai kajmánok száma miért csökkent látványosan bizonyos időszakonként. Mint az a megfigyelésekből kiderült, a tettesek a Solenopsis invicta faj képviselői. A tűzhangyák olykor-olykor szabályosan ellepik a kisméretű krokodilfélék fészkelőhelyeit. Bár a kajmánok sokkal nagyobbak a betolakodóknál, azok még az anyaállatokat is könnyen meghátrálásra kényszerítik. Ennek következtében a tojások és a később azokból kikelő fiókák teljesen védtelenek maradnak a támadásokkal szemben. A hangya-légiók nem kímélik se a tojásokat, se a porontyokat - elfogyasztásukkal számos értékes ásványi anyaghoz és elemhez jutnak hozzá. Ennek a folyamatnak súlyos következményei lehetnek: ahogy a tanulmányban olvashatjuk, a hangyák akár a kiskajmánok 43 százalékával is végezhetnek.

Más, korábbi megfigyelések alapján megtudhattuk azt is, hogy ezek a tűzhangyák más állatokkal sem bánnak kesztyűs kézzel, s többségük a hüllők közül kerül ki. Egy időben például a floridai tengeri teknősifjak mintegy 70 százalékát falták fel, a kígyóknak és a gyíkoknak pedig ugyancsak nem kegyelmeznek. Olyan eseteket is feljegyeztek már a múltban, miszerint a hangyák kisebb szarvasborjakat is magukkal ragadtak.

Bármennyire is aggasztónak tűnik a helyzet, a szakértők azt állítják, hogy nincs okunk az aggodalomra, mivel a Solenopsis invicta-nak is megvannak a maga ragadozói. Mind közül a legalattomosabb minden bizonnyal egy légyfaj (a Pseudacteon nem egyik tagja), amely parazitaként viselkedik. A nőstény legyek a tűzhangyákba tojják petéiket, a lárvák pedig a gazdaállat húsán nevelkednek fel.

Forrás: iflscience.com

Kép: Alex Wild