Bőrünk, testünk védőburka, védi szervezetünket a károsító hatásoktól és részt vesz az anyagcsere-folyamatokban. Ruházatunk, akár a második bőrünk, lefedi a testrészeket. Egy ős kínai bölcsesség szerint a ruha az első legfontosabb elem az emberi élet és az egészség szempontjából.  Azonban, hogy a bőr és a "második bőr" kölcsönhatásban vannak egymással, hogyan védi és szolgálja a biológiai funkciókat az még rejtély, valamint a tudományos magyarázata is gyerekcipőben jár még. 

A ruházatfiziológia tudománya, a ruházatunk és az életfunkciónk összefüggésével foglalkozik. Pontosabban olyan ruhákat terveznek, amely megfelelő mikroklímát tudja biztosítani. Természetesen elég sok szempontot figyelembe kell vegyenek, mint például milyen hatással van az emberi test hő- és nedvességháztárasára, valamint a bőrre gyakorolt mechanikai hatásokat is figyelik úgy nappali viseletként, mint az éjszakaiban is. 

Ruhánkat több fajta anyagból készítik:

Természetes alapanyagokból készülő ruhák, növényekből, állatokból és bizonyos ásványokból származnak. Növényi eredetű anyagok a pamut, a len, a kender, állati eredetű a gyapjú, a kasmír, a hernyóselyem, valamint az ásványi eredetű az azbeszt. 

Mesterséges alapanyagokból készülő ruhákat,  kémiai eljárások sorozatán keresztül, vegyi úton állítják elő.

Ide tartoznak a természetes alapanyagokból, mesterséges úton előállított szálak, ilyenek a természetben előforduló polimerek. Legtöbb anyagot a cellulózból nyerik, de készítenek szójababból és kaucsukból is anyagokat. 

A szintetikus szálakat szervetlen anyagokból állítják elő, polimerizációval.Ezek közül a legfontosabbak a szénszálak, üvegszálak és a fémszálak. 

Egyéb különleges szálas-anyagokat állítanak elő bambuszból, cukornádból, lápi-fűből, ezeknek a kérgeit, rostjait használják fel.

Intelligens szálak közé tartoznak azok az anyagok, amelyek a környezet változásaira reagálnak, nedvesség hatására megváltoztatják keresztmetszetüket, így védenek az esőtől. 

Halmazállapot-váltó anyagot tartalmazó szálak a hőmérséklet változására reagálnak. 

Hő-termelő szálas ruhák, elektromos vezetőképességük folytán, elektromos áram hatására ellenállásként hőt termelnek.

A 100%-os poliészterből készült ruhák közé soroljuk a nylon ruhákat.

Tanulmányok bizonyították, hogy a szintetikus anyagokból készült ruhákban jobban izzadunk, szagosabbak, valamint a súrlódás során létrejött energia miatt idegesebbek, leszünk.