Ha Dél-Amerikára kell gondolnunk, a legtöbb ember a végtelen, buja őserdőkre összpontosíthat először, megint másoknak a "zöld pokol" elnevezés jut eszébe a trópusi rengetegek kapcsán. A biológusok ennek ellenére évről évre újabbnál újabb fajokat fedeznek fel ezekben a térségekben. Most sem történt ez másként, ráadásul egyszerre három új hüllőt is feljegyeztek a bolygónkon élő állatok listájára. Az iguánák az Enyalioides nem képviselői, és habár nincs sok közük a mesék legendás lényeihez, előszeretettel használják velük kapcsolatban a "sárkány" megnevezést.

Az Andok trópusi vidéke egyike Földünk biodiverzitási forrópontjainak: ez azt jelenti, hogy az adott környék területén rendkívüli fajgazdagság figyelhető meg. Ez már korábban is bebizonyosodott, hiszen a jelen esetet megelőzően, a 2008-as esztendőt követően összesen tizenöt (!) új fajjal gyarapították a már említett hüllőnem táborát. "Az utóbbi néhány évben jó pár Enyalioides-fajt írtunk le a tudomány számára, ami azt igazolja, hogy ezek a gyíkok sokkal elterjedtebbek, mint azt korábban gondoltuk." - nyilatkozta Omar Torres-Carvajal (Pontifical Catholic University of Ecuador), a felfedezésről készített tanulmány főszerkesztője. Az Enyalioides anisolepis egyaránt előfordul Ecuador déli és Peru északi vidékein, ám egyelőre nem tudják pontosan megmondani, hogy egy sokfelé elterjedt vagy egy viszonylag ritka állatfajról van-e szó. Az Enyalioides altotambo példányaira Ecuador északnyugati szegleteiben bukkantak rá, nevét a nyakán és a hátán végigfutó tüskesor után kapta. A legtöbbet az Enyalioides sophiarothschildae-ről (lásd a képen) árult el a forrás szövege: mint kiderült, ez a faj a három közül a legnagyobb termetű. A rövid leírásban már utaltam rá, hogy szó sincs óriásokról, ugyanis az Enyalioides sophiarothschildae az orra hegyétől a farka végéig 13,5 centiméteresre nő meg. Feltétlenül hozzá kell tennem a dologhoz, hogy a teljes testhossz több mint felét a hosszú, ostorszerű farok teszi ki. Csak kevés információval rendelkezünk azzal kapcsolatban, hogy hogyan is tengethetik mindennapjaikat ezek a kicsiny gyíkok. Közeli rokonaikhoz hasonlóan nappal aktív lényekről van szó, amelyek leginkább rovarokat és más, kisebb állatokat zsákmányolnak.

A kutatók felhívták rá a figyelmet, hogy ha továbbra is olyan veszélyes ütemben csökken az élőlények otthonául szolgáló esőerdők területe, mint ahogy az manapság is megfigyelhető, nem is nagyon lesz alkalma a tudósoknak tanulmányozni a frissen felfedezett fajok életét. A Zookeys adatbázisába is feltöltésre került a három hüllő részletes leírása. A közeljövőben ezen iguánák rokoni kapcsolatait kívánják feltérképezni.

Forrás: iflscience.com

Fotó: Pablo J. Venegas