Nehéz idők járnak az egykor méltán hírhedt theropoda, avagy szörnylábúak csoportjának tagjaira, melyek között olyan dinoszauruszokat tartunk számon, mint a T-Rex vagy a Velociraptor. Alig pár hete fedezték fel dinókutatók, hogy a T-Rex egyik elődje a kannibalizmustól sem rettent vissza, most pedig egy újabb taggal bővült a csapat, mely szintén kilóg a sorból. Hogy miért? Mert bár a theropodákhoz tartozik, növényevőként élte életét.

Chilei és argentin geológusok fedezték fel azt az új fajt, melyet Chilesaurus diegosuarezinek neveztek el azután a hétéves kisfiú után, aki elsőként bukkant rá a növényevő dinó csontjaira Dél-Chilében. A geológus csapat először az élőlény medencecsontjai alapján arra gyanakodott, hogy egy ornithischia, azaz madármedencéjű dinóra bukkantak rá - ebbe a csoportba többek között a hatalmas lemezekkel megáldott Stegosaurus és a szarvas Triceratops tartozott, hogy csak a leghíresebb képviselőiket említsük.

Az alaposabb vizsgálat után azonban megállapították a dinóról, hogy annak kicsi feje, tompa fogai, hosszú nyaka és erős végtagjai voltak, ami viszont már a sauropodák családjához sodorta közelebb a Chilesaurust. Végül az állat csigolyájának vizsgálata lett mérvdöntő a vitában. A csigolyarendszer ugyanis ugyanolyan jellegzetes perforációt mutat, mint ami a T-Rexek csigolyáinál is megfigyelhető.

A geológus csapat jelenleg úgy következtet, hogy a Chilesaurus nagyjából 145 millió évvel, a késő jura korban élhetett, és a T-Rexhez hasonlóan a hátsó lábain járva közlekedett. A kövületek alapján megállapították azt is, hogy a Chilesaurus a T-Rexszel megegyező nyurga karokkal rendelkezett, azonban növényevő létéből kifolyólag azok nem nyújthattak olyan félelmetes látványt, mint húsevő rokonainak mellső végtagjai.

A szakemberek azt is kihangsúlyozták, hogy bár a Chilesaurus evolúciós alkalmazkodása elég ritkának számít, azonban egyáltalán nem egyedi esetről van szó. Példának hozták a békés pandákat, melyek a húsevő grizzly medvék őseiből fejlődtek ki.

Az első Chilesaurusra még 2010-ben talált rá Diego Suarez, és azóta már több mint egy tucat másik Chilesaurus példány került még elő, köztük négy teljes egészében megmaradt csontváz is. A geológuscsapat vezetője, Fernando Novas szerint a közeljövőben még több maradványra bukkanhatnak rá, és akár újabb dinókat is felfedezhetnek.

Forrás: Wired

A kannibál T-Rex-rokonok életéről itt olvashatsz.

A közelgő Jurassic World kapcsán már azt a kérdéskört is körbejártam, hogy működhetne-e a valóságban egy dinópark.

A Brontosaurus enciklopédiákba való visszatéréséről is megemlékeztünk.