Katsuyama városának közelében találták meg az őslény megkövesedett maradványait, többek között a felső állkapocs egy részét, benne tizenhárom foggal. Az alaposabb vizsgálatok bebizonyították, hogy a csontok legalább 120 millió évesek, és - ami talán még ennél is érdekesebb - hogy azok egy, a tudomány számára mindaddig ismeretlen dinoszauruszhoz tartoznak. A paleontológusok a Koshisaurus katsuyama nevet adták az egyébként vegetáriánus ősállatnak.

A nemrég leírt egyed egy még nem teljesen kifejlődött példány volt - szakértői becslések alapján a kréta idején élt növényevő az orra hegyétől a farka végéig mintegy három méteresre nőtt meg. A Koshisaurus az úgynevezett Iguanodontia család egyik legújabb tagjaként írta be magát az őslénytannal foglalkozó ismeretterjesztő és szakkönyvekbe. Ebbe a csoportba tartoznak a hadroszauruszok (vagy ismertebb nevükön kacsacsőrű dinoszauruszok), valamint az Iguanodon és rokonai. Az utóbb megemlített dinoszauruszoknál a mellső mancsokon található hüvelykujjak tőrszerű tövisekké fejlődtek, melyek pontos célja a mai napig tisztázatlan.

Néhányan csodálkozhatnak, hogy egy olyan, földtörténeti szempontból fiatalnak nevezhető területről, mint Japán, mégis hogyan kerülhettek elő dinoszaurusz-csontok. Az igaz, hogy az ország körülbelül kétharmada a Pacifikus-hegységrendszer vulkanikus vidékének tekinthető, ám a témában jártas tudósok felhívták rá a figyelmet, hogy Japánban lehet találni néhány olyan ritka lelőhelyet is, amelynek területéről időről időre előkerülnek a földtörténeti középkorból (vagy mezozoikumból) származó kövületek. Ide sorolhatjuk a már megemlített Fukui prefektúrát is - a prefektúra japán közigazgatási egység, hasonlóan a mi megyéinkhez. A Koshisaurus katsuyama idejében a szigetország az ázsiai kontinens keleti régiójának része volt.

Az eddig leírt japán dinoszauruszfajokat a két kezünkön meg tudnánk számolni, hiszen eddig mindössze hat őslény szerepel ezen a nem túl hosszú listán (a legutóbbit is közéjük számítva). Szintén a prefektúra területén élt egykor a ragadozók közé tartozó Fukuiraptor, a hosszú nyakú és farkú óriás növényevő, a Fukuititan, valamint a Koshisaurus-hoz legközelebb álló Fukuisaurus is, az Iguanodontia család egy másik képviselője.

Forrás: Earth Archives

Illusztráció: Nobu Tamura