A tengerek és óceánok hatalmas rémségei már az emberi hajózás kezdete óta megmozgatta az emberek fantáziáját. Ki ne hallott volna olyan mitológiai lényekről, mint a krakenről vagy éppenséggel hajókat elnyelő óriásbálnákról? Mindeközben pedig végig azzal nyugtatta magát a folyó- vagy tópart mellett élő ember, hogy távol biztonságban él ezektől az óriásoktól.

Aki viszont Dél-Kelet Ázsia országait akarja célba venni a jövőben, az kétszer is gondolja át az útitervét, főképpen ha fóbiája van az óriási méretű vízi lényektől. Az itteni folyókban ugyanis kétféle típusú édesvízi óriás is van, melyek láttán aprónak érezheti magát az ember: a mekongi óriás harcsa, illetve az óriás rája példányai is hatalmas méreteket ölthetnek.

Az eddigi rekordot egy óriás harcsa tartotta a maga 3 méteres hosszúságával és több mint 300 kilogrammos tömegével, mellyel elnyerte a legnagyobb édesvízi hal címet. Thaiföldön azonban az elmúlt héten egy még ennél is nagyobb édesvízi élőlényre bukkantak rá. A Mae Kong folyóban, mely mindösszesen egy órára van a fővárostól, Bangkoktól, egy csapat egy 4.3 méter hosszú ráját mérhetett meg.

A National Geographic munkatársai kifejtették, hogy ez az egyed olyan nagy volt, hogy pontos mérési adatot nem lehetett volna megállapítani anélkül, hogy kárt ne tettek volna benne, de a becsült értékek így is 318 és 363 kilogramm között mozognak. Akármelyik szám is álljon közelebb az igazsághoz, az már bizonyos, hogy ez a rája letaszította az óriás harcsát az édesvízi óriások trónjáról.

A legérdekesebb a mostani felfedezésben, hogy ezt a példányt már 2009-ben is megfigyelték, amikor is egy chipet ültettek az állatba, hogy megvizsgálhassák azt. A tudósok megállapították róla, hogy a rája akkoriban terhes volt, és a mostani vizsgálat után kiderült, hogy ezúttal is várandós, méghozzá két utóddal. A mostani terhesség igazán megnyugtató a tudósok számára, hiszen ez azt támasztja alá, hogy jelenlegi élőhelyük az emberi terjeszkedés és szennyezés ellenére továbbra is alkalmas a szaporodáshoz. Ez főleg annak tükrében üdvözítő, hogy mind az óriás harcsák, mind a ráják védett fajoknak minősülnek.

Bár első hallásra talán könyörtelennek tűnhet a chipek beültetése a vadon élő állatokba, a tudósoknak ez az egyetlen lehetősége azok háborítatlan megvizsgálására és megfigyelésére. Mivel jelenleg is igen keveset tudni ezekről az élőlényekről, egyelőre leginkább a növekedési folyamatuk és a körülbelüli élettartamuk érdeklik leginkább a tudósokat.

Forrás: National Geographic