Bizonyára sokan hallottak már a Mars One projektről, mely 2013 áprilisában indult útjára, és melynek kimondott célja az, hogy a 2020-as évek közepére egy Marsot kolonizáló csapat indulhasson útnak, hogy megalapítsák a vörös bolygó első emberek lakta kolóniáját. Akármennyire is szürrealisztikusan hangzik az egész, mind a kezdeményezés szervezői, mind a jelentkezők komolyan gondolják a dolgot. De lehetséges, hogy a jelentkezők elszántabbak, mint maguk a szervezők, miután egyikük a napokban megszólalt a kiválasztási programmal kapcsolatban.

A Mars One oldalán az olvasható, hogy eddig 200 ezren jelentkeztek a nem mindennapi kalandra, melynek révén a résztvevők neve örökké beíródhat a neve a történelemkönyvbe. Az első missziót követően pedig minden második évben újabb és újabb lakosok érkeznének nyersanyagokkal, valamint új technológiával felvértezve. Visszaút nincs: a „szerencsések”, csakúgy mint az ókori és középkori felfedezők azzal a gondolattal hagyhatják el otthonukat, hogy soha többé nem térnek vissza.

A NASA egykori kutatója, Joseph Roche pusztán kíváncsiságból töltötte ki a jelentkezési űrlapot, majd bekerült a végső 100 ember közé, akik közül kiválasztják majd a Mars első telepeseit. Roche a Mediumnak adott interjújában fejtette ki negatív véleményét a Mars One-nal kapcsolatban.

„Amikor csatlakozol a Mars One közösségéhez, ami végső soron automatikusan megtörténik, amint kitöltötted a jelentkezési lapot, elkezdesz pontokat gyűjteni. Pontokat kapsz azért, ha túljutsz minden egyes kiválasztási folyamaton, de ezen kívül csak úgy szerezhetsz még pontokat, ha különböző Mars One termékeket veszel, vagy pénzt adományozol nekik.”

Ha ez még nem lenne elég, a Mars One vezetői még azután is részesedést kérnek, ha valaki pénzt kínál fel a jelentkezőknek egy interjú lebonyolításához. Éppen ezért Roche szerint a legesélyesebbek azok lesznek a végső kiválasztásra, akik a legtöbb pénzt invesztálták a projektbe. Roche szerint a médiában megjelent adatok is hamisak: 200 ezer ember helyett eddig mindösszesen 2,761-en jelentkeztek.

És hogy Roche mivel került be a végső 100 közé? Eddig ki kellett töltenie egy kérdőívet, fel kellett töltenie egy videót, elvégeztek rajta egy egészségügyi vizsgálatot, valamint Skype-on kellett megválaszolnia néhány kérdést. Azaz semmi szakmabeli dolgot nem kértek rajta számon, de a leggyanúsabb Roche számára, hogy eddig senkivel sem találkozott személyesen a Mars One stábja közül.

A Mars One hírnevét nem csak Roche kritikái csorbítják mostanában. Az Endemol nevű céggel kötött alku érvényét vesztette: ez lett volna az a produkciós cég, mely lebonyolította volna a kiválasztási programot bemutató reality show-t, melyből a Mars One 6 milliárd dolláros nyereséget remélt. Gerard Hooft pedig, aki korábban tanácsadóként is részt vett a projektben, úgy nyilatkozott, hogy nincs rá esély, hogy tíz éven belül útjára induljon az első küldetés. Sokkal valószínűbb, hogy még legalább 100 évet kell várni hozzá.

A kritikákra természetesen a Mars One vezérigazgatója, Bas Lansdrop is reagált. Elmondása szerint rengetegen vannak a végső 100 között, akik egyáltalán nem adományoztak a Mars One-nak, és még többen vannak olyanok, akik adományoztak, de nem jutottak túl a harmadik körön. Kihangsúlyozta, hogy a kiválasztási folyamat folytatódik tovább, és most már valóban a legalkalmasabb jelölteket szeretnék megtalálni. Lansdorp még azt is megjegyezte, hogy egy másik produkciós céggel is kapcsolatban állnak, azaz a reality show-ról sem mondtak le teljesen. Ami pedig a cég ígéreteit illeti, csupán ennyit mondott róluk:

„Tényleg kudarcnak minősül, ha az első legénység kettő, négy, hat vagy akár nyolc évvel később landol a Marson?”

A kérdés jogos. Ha valóban csak ilyen csekély mértékű lesz a késés, nem lehet őket számon kérni.