Ugye mindenki emlékszik a 90-es évek egyik leglátványosabb Michael Bay-filmjére, amiben Bruce Willis egy Föld felé közelgő aszteroidát szétrobbantva menti meg a világot? Igen, az Armageddonról van szó. Ha most egy hasonló feladatot kínálnának fel a NASA-tól az embereknek, világvége ide vagy oda, kevesen mernének nekivágni egy hasonló kalandnak.

Szerencsére azonban a valódi NASA ennél sokkal okosabban közelíti meg a témát. Ahelyett, hogy utólag reagálna a Földre leselkedő veszélyekre, azok minél hamarabbi felfedezését sürgeti, amiért még meg is fizetik az embert. Igen, akit kicsit is vonz a csillagászat, lehet akkora hős, mint Bruce Willis volt az Armageddonban, de ahhoz még el sem kell hagynia az anyabolygónkat!

Március 17-én indította útjára a NASA a legújabb applikációját, az Asteroid Data Huntert, azaz magyarul az Aszteroida Adat Vadászt. Az alkalmazás első verzióját augusztusig lehet használni az éjszakai égbolt figyelésére – természetesen ajánlott egy jobb csillagászati távcső is mellé – és ha valami potenciális veszélyt veszünk észre, akkor „csupán” jelezni kell azt a NASA-nak. Azok között, akik ilyen Föld felé tartó aszteroidákat észlelnek, 35 ezer amerikai dollárt oszt szét a NASA, ami hozzávetőlegesen 9.8 millió forintnak felel meg.

Azonban nem csak aszteroida megfigyeléssel lehet meggazdagodni a NASA által! Ha valaki képes megoldást nyújtani a NASA-nak a program algoritmusának fejlesztésével kapcsolatban, annak is pénz ütheti a markát. Elsősorban olyan megoldásokat várnak a NASA-nál, melyek lehetővé teszik, hogy az összes operációs rendszeren fusson az alkalmazás. Ezen felül azok is jó eséllyel indulnak, akik fejleszteni tudják az észlelési és beazonosítási rendszerét a programnak.

A NASA legfőbb célja felhívni az emberek figyelmét az űrből érkező veszélyre. Jelenleg a NASA-nál 959 olyan objektumot tartanak számon, melyek potenciálisan veszélyesek lehetnek a Földre, azaz elhaladásuk közben közelebb kerülnek a bolygónkhoz, mint 7.5 millió kilométer, ami a Föld és a Hold közti távolság majdnem húszszorosa. Ezek közül legalább öt közelítheti meg a Földet az elkövetkező 100 évben.

A NASA szerint azonban még legalább 20 ezer potenciálisan veszélyes aszteroida leselkedik ránk az űrből, melyek felderítéséhez most a hobbicsillagászokat is szeretnék bevonni, pénzdíjazással ösztökélve őket. Az időben felfedezett aszteroidák ellen ugyanis fel tud készülni az emberiség. Azonban az 1996-os Hyakutake üstökös példája jól mutatja, hogy mennyire kiszolgáltatottak vagyunk az aszteroidákkal és üstökösökkel szemben. Bár a Hyakutake végül a Föld-Hold távolság negyvenszeresén túl zúgott el a Föld mellett, és így abszolút biztonságban voltunk, az már koránt sem megnyugtató, hogy a majdnem két kilométer átmérőjű sziklát csupán két hónappal azelőtt fedezték fel a csillagászok, mielőtt elhaladt volna a bolygónk mellett.

Forrás: NASA