Mindenki tudja, hogy a Jupiter a naprendszerünk legnagyobb bolygója. Egy kis utána olvasás segítségével pedig arra is rájöhetünk, hogy a gázóriás a római mitológia főistenéről kapta a nevét. Senki sem tudja pontosan, hogy ki fedezte fel a bolygót, ugyanakkor azt tudjuk, hogy már az ókori görögök is Zeuszként hivatkoztak rá. Zeusz – vagy Jupiter –, mint a legnagyobb, és mint a legkönyörtelenebb isten. A mostani feltételezések pedig arra engednek következtetni, hogy a görögök méltó nevet adományoztak annak idején a Jupiternek.

A legújabb kutatások arra irányultak, hogy kiderítsék, mitől is olyan egyedi a mi Naprendszerünk a többi csillagrendszerhez képest. Míg más csillagrendszerekben több nagy tömegű bolygó is található a központi csillag közelében, addig a miénkben a Föld számít a legnagyobbnak – de csillagászati mértékben a Föld viszonylag kicsinek tekinthető. A tudósok most azt gyanítják, hogy jóval a Föld keletkezése előtt több szuperföld – azaz a Földünknél nagyobb, de a naprendszerünk óriásbolygóinál kisebb tömegű, életnek is otthont adható bolygó – keringhetett a Nap körül, melyeknek egytől egyig a Jupiter okozhatta a végzetét.

„A munkánk alapján arra gyanakszunk, hogy a Jupiter befelé-kifelé tartó migrációja elpusztíthatta a Naprendszerünk bolygóinak első generációját, és egyben előkészítette a terepet a kis tömegű földi bolygók kialakulásának, melyeket ma is ismerünk. Ez a feltételezés tökéletesen illeszkedik bele azon új vizsgálatok eredményeibe, melyek a Naprendszer fejlődésével foglalkoznak, és egyben hiányosságokra is választ ad” – nyilatkozta Konstantin Batygin, a Kaliforniai Egyetem Bolygótudományi karának egyik segédprofesszora.

A kutatást végző tudósok egyelőre azt a magyarázatot tartják hitelesnek, miszerint a Jupiter, miközben távolodott a Naptól, hogy elfoglalja jelenlegi keringési pályáját, belökte a többi bolygót a Napba, melyek az útjába kerültek, így megfosztva Naprendszerünket több szuperföldtől. Ugyanakkor mielőtt ítélkeznénk, gondoljunk bele, hogy valószínűleg ezen bolygók pusztulására is szükség volt ahhoz, hogy az anyabolygónk egyáltalán létrejöhessen.

Mint azt a mostani felfedezések mutatják, a görögök valóban nem adhattak volna testhezállóbb nevet a Naprendszerünk legnagyobb bolygójának. A Jupiter könyörtelenül megsemmisített mindent, ami az útjába állhatott, mígnem végül elfoglalta a trónját a Naprendszerben.

Forrás: Proceedings of the National Academy of Sciences