1998-ban a NASA meghirdette aszteroida felfedező programját annak reményében, hogy sikerül az 1 kilométernél nagyobb átmérőjű aszteroidák 90%-át beazonosítani, melyek potenciális veszélyt jelenthetnek a Földre. Újabban a NASA immáron a hétköznapi embereket és amatőr csillagászokat is bevonta, hogy egy mobil alkalmazással segítsék a program sikerét. Pénzzel is honorálják azokat, akik űrből érkező potenciális veszélyforrásokat fedeznek fel, úgyhogy az amatőr csillagászoknak minden adott, hogy egy kis támogatáshoz jussanak.

A március 27-én, pénteken elhaladó 2014 YB35 nevű aszteroida példája is jól mutatja, hogy milyen nagy szükség van a lakosság bevonására a program sikeressége érdekében. A 2014-es szám nem véletlenül áll a kisbolygó nevében, ugyanis csupán tavaly fedezték fel, egészen pontosan december 27-én, a Catalina Sky Survey csillagászai. Azaz csupán három hónappal azelőtt, hogy elhaladt volna a Föld mellett!

Mivel ilyen friss felfedezésről van szó, pontos adatokat az aszteroida méretéről még nem tudunk, de a legfőbb, hogy szerencsére nem kell aggódnunk: legfeljebb 4.5 millió km-re fog megközelíteni minket az aszteroida, ami még így is a Föld-Hold távolság majdnem tizenkétszerese. Az átmérőjét egyelőre 1 000 km körülire becsülik, ami nem csak olvasva tűnik félelmetesnek. Egy ekkora aszteroida ha becsapódna a Földbe, jelentős pusztítást vinne végbe, azonban némi vigasztalásképpen megjegyezzük, hogy nem irtaná ki teljesen az életet a bolygóról. A becsapódás ereje azonban így ezer nagyobb nukleáris bomba erejével érne fel, hatalmas földrengéseket és szökőárakat előidézve, amit globális lehűlés követne a felgyülemlett porréteg miatt.

Az ilyen közeli elhaladások lehetőséget biztosítanak a csillagászoknak ahhoz, hogy jobban megértsék az aszteroidák működését. A januári 2004 BL 86 nevű aszteroidánál például meglepetésre azt tapasztalták, hogy egy saját hold társaságában utazik. A holnapi vendéget, a 2014 YB35-öt három obszervatórium is vizsgálni fogja, hogy még többet megtudjanak a hatalmas monstrumról, ami 2033-ban és 2128-ban is meglátogatja majd Földünk szomszédságát.

Forrás: Mirror