Az affinitás terápia az autistákkal való kapcsolat létrehozásának olyan módszere,amely a különleges érdeklődéseik tárgyára alapoz. Az első ilyen témájú nemzetközi kollokviumot március elején tartották a franciaországi Rennes-ben.

A módszer első alkalmazói Ron és Cornelia Suskin, egy regresszív autizmusban szenvedő gyerek szülei voltak.

„Az affinitáson alapuló módszert azután fejlesztettük ki, hogy láttuk, hogy fiunk, Owen, hatéves korára Disney animációs képek tucatjait ismerte kívülről” - magyarázta a 23 éves fiú apja, a Wall Street Journal politikai újságírója. Ő és felesége nem követték a terapeuták tanácsait, akik a túlzott érdeklődésre való alapozást inkább elszigetelődési forrásnak tartották, vagy készek voltak azt úgy használni, mint jutalmazást vagy büntetést. Ők arra használták, hogy kiépítsenek gyermekükkel egy addigra lehetetlenné vált kapcsolatot.

A történetet Ron Suskind megírta a 2014-ben publikált Life Animated című könyvében.

“ A történet megkapó, az egész család beleadta a magáét, hogy kitaláljon egy nyelvet és egy módszert, amely egy speciális érdeklődésen alapul.” - ismerték el egyes pszichoanalisták.

Egy autista gyerek szenvedélyére támaszkodni kétségkívül, nem új gondolat, de teljesen új az erre való teljes alapozás. Megmutatni egy gyereknek, hogy komolyan vesszük szenvedélyét és osztozni akarunk benne, a világ legerősebb katalizátora. - vélik más szakemberek. A Disney-terápiának ezenkívül megvan az az előnye is, hogy alkalmas a beszéd és a társadalmi kapcsolatok megismerésére. A terápiára, természetesen, fel lehet használni egyéb dolgokat, könyveket, képregényeket, minden más érdeklődési kört.

Owen terápiájában nagy szerepet kaptak a dialógusok, amelyeket a szülők eljátszottak vele. Pszichológusa, aki figyelemmel kíséri 13 éves kora óta, látványos magatartásbeli változást talált nála.

„Összehasonlítva az én interakcióimmal ez a terápia a nappal volt az éjszakával szemben. Amikor szerepet játszott, élénk és jelenlévő volt.”

A szakemberek remélik, hogy sok szülőt érdekel ez a terápia. Ezt hivatott elősegíteni a francia Arte tévécsatornán márc 31-én sugárzott dokumentumfilm, amely egy olyan autistát mutat be, akinek szenvedélye a vonatok.