Amerikai és kínai tudósok által elvégzett kutatás eredményei szerint a pingvinek hiányos ízérzékeléssel rendelkeznek. A Xinhua kínai hírügynökség szerint a kutatók megállapították, hogy a pingvinek a rendkívül hideg környezethez való alkalmazkodása néhány hátrányt tartogat, ugyanis ezen állatok az öt alapvető íz több mint felét nem érzékelik. 

A Current Biology folyóiratban közzétett tanulmány szerint a pingvinek nem érzékelik az édes, keserű és sós ízeket, ezek már több mint 20 millió éve elvesztek, és azóta sem nyerték vissza őket. A tudósok megállapították, hogy ezen madarak csak a sós és savanyú ízeket érzik. Jianzhi Zhang, a Michigani Egyetem professzora elmondta, hogy a pingvinek alkalmazkodása egy sikertörténetnek tekinthető, ugyanis képesek voltak beilleszkedni egy kemény és nehéz környezetbe. Zhang professzor megemlítette, hogy a sikeres alkalmazkodás azonban néhány hátrányt is maga után vont, és ez a hiba a hiányos ízérzékelésben nyilvánul meg.  A kutató hozzátette, hogy az umami (aromás) íz elvesztése meglepő volt számukra, a pingvinek halevő kategóriába való besorolása miatt.

A kutatást egy kínai genomikai intézet (BGI) által elküldött e-mail kezdeményezte, amelynek során a tudósok alaposabban tanulmányozni kezdték a pingvinek DNS-ét, ahhoz, hogy megtaláljanak minden olyan pingvinfajt, amely nem érzékeli a fennebb felsorolt három ízet. A szakértők megemlítették, hogy az édes, umami és keserű ízek, ellentétben a savanyú és sós ízekkel, érzékenyek a hőmérsékletre, és elvesztődhetnek a hideg környezet miatt. A tudósok a pingvinek DNS-ének részletes vizsgálatával felfedték, hogy az összes pingvinfaj elvesztette az édes, a keserű és az umami ízlelésének képességét, tehát az állatok ma már csupán a savanyú és a sós ízeket érzékelik.

Zhang professzor elmondta, hogy a pingvineknek nincs szükségük az ízlelésre, mivel ők egészben, rágás nélkül nyelik le a halat, ugyanakkor nyelvük szerkezete és funkciója miatt sincs rá szükségük, viszont még nem világos a szakértők számára, hogy mindez a hiányos ízérzékelés oka vagy következménye.