A lottót először az 1400-as években játszották Flandriában. Eleinte a tárgysorsolás volt népszerű, de az 1500-as években ez alábbhagyott, mert a játékosok többsége olyasmit nyert, amit nem tudott hasznosítani. 1528-tól az olaszországi Velencében Andrea Dória évente két alkalommal "parlamenti sorsolást" tartott. Ilyen módon választották ki a képviselőket. A neveket beszámozták és fogadásokat kötöttek. Akinek a számát kisorsolták részesedést kapott. Innen ered a lottó név, mely "részesedést" jelent. De kötöttek fogadásokat a trónörökös születési idejére is, a legnépszerűbb viszont a pápaválasztás volt.

 Magyarországon a XVI. században vette kezdetét a sorsjáték búcsúkban, vásárokban és hasonló rendezvényeken. Az ötöslottó őse az 1700-as években kezdett elterjedni. Az első sorsolás Budán és Pozsonyban volt. A II. világháborút követően betiltottak mindenféle szerencsejátékot, de 1956. december 29.-én egy kormányhatározat alapján ismét bevezették Magyarországon a lottót. Az évenkénti egy sorsolás mára már heti egy alkalomra nőtte ki magát.

 Az első ötös lottó nyertest 1957-ben sorsolták ki. Özvegy Ring Józsefné nyereménye akkoriban 855 ezer forint volt. Azóta persze több szerencsés is megnyerte az ötös telitalálatot. Pszichológusok szerint nagy sokk érheti azokat, akik hirtelen nagy összeget nyernek. Külföldön erre van is egy jó pár példa. Ne is menjünk messzire. A legutóbbi ír lottó nyertes öngyilkos lett. De persze kivételek mindig vannak. Például 2004-ben egy házaspár 250 millió forintot nyert. Vettek házat, autót, többet is, de a pénz nagy része megmaradt. A lottózót, ahol a nyertes szelvényt feladták megvásárolták és a mai napig üzemel, az asszony pedig visszament a szociális  otthonába dolgozni. De sajnos az is előfordul, hogy megnyeri a sok pénzt mégse tud sokáig örülni.

  Egy ilyen történetet mesél el egy napló, mely nemrég jelent meg. 2003 novemberében 5,2 milliárdot nyert egy szerencsés. Mindenféle luxus dolgot vett magának, feleségének. Mindezt naplóban örökítette meg a nyertes, akiről időközben kiderült, hogy halálos beteg és egy németországi klinikán hunyt el. A naplót a felesége juttatta el a kiadóhoz, abban a reményben, hogy másoknak jó útmutatás lesz, hogy mit csináljanak, vagy mit ne, ha megnyerték a főnyereményt.