A szabadság, amely bevilágítja a földet!

1865 nyarán, Frédéric Auguste Bartholdi, egy igen kiemelkedő francia történésszel ebédelt, ekkor merült fel a javaslat, hogy Franciaország népe ajándékozza meg az amerikaiakat.

Az ajándékot az amerikai függetlenség centenáriumára tervezték átadni, a két nép barátságának és közös eszméinek örök jelképeként.

Bartholdi ezután a rodoszi kolosszus, Héliosz napisten hatalmas bronzszobráról mintázva elkészítette a szabadságszobor 11 méter magas gipsz makettjét. A szabadságszobor eredeti neve, "A szabadság, amely bevilágítja a földet", volt.

A 93 méter magas szabadság asszonya, a francia népnek 400 000 dollárjába került, akkoriban.
Mivel a rávaló összeg csak nagyon lassan csordogált befele, 1876-ra, Amerika 100. születésnapjára, bár elkészült a szobor szabadság fáklyáját tartó kar is, a végleges és teljes mű csak 1884- re lett kész.

Megépítésében részt vett Alexandre Gustave Eiffel kiváló hídépítőnek tartott mérnök is, aki később az Eiffel-torony megépítésével tett szert világhírnévre. Eiffel a belső vázon dolgozott, terve a mai felhőkarcolók előfutára volt. A szobor majd minden eleme, az általa megtervezett tartószerkezeten függ.

A több mint 15 évig tartó megépítése után, győzedelmesen magasodott Párizs utcái felett, majd az amerikai függetlenség napján, július 4.-én, hivatalosan is átadták az USA franciaországi nagykövetének. Fél évvel később a szobrot szétszedték, a szelvényeit megszámozva, óriás ládákba csomagolva, átszállították Amerikába, az Isere nevű, francia haditengerészeti szállítóhajón.

Több mint száz év elteltével, az 1980-as évek elején, a szobor alapos átvizsgálása során, statikai állapotának komoly romlására derült fény.
A Franciák és az Amerikaiak közösen, 69 millió dollárból restaurálták a szobrot.
Kicserélték a szegecseket, megtisztították a nedvességtől és a kátránytól, a fémszerkezet rozsdás vasrúdjait acélra cserélték.

1985-ben, új lángot készítettek rézlemezekből, amit 24 karátos aranylemezekkel borítottak be.

Mára hatalmas turistalátványosság!