III. Richárd

Anglia utolsó York-házi uralkodója volt, halála a Plantagenet-dinasztia végét is jelentette. III. Richárdot nem csak a történelem könyvekből ismerhetjük, Shakespeare egyik királydrámájának a III. Richárdnak ő a főszereplője. Ő az egyik leghírhedtebb angol uralkodó a Tudor-kori történészek és Shakespeare is gonoszként ábrázolták.

Richárd 1452 októberében született. 1483. július 6.-án Richárdot III. Richárd néven a Westminster-apátságban királlyá koronázták. III. Richárd mindössze két évet uralkodott.

Richárd és Tudor Henrik seregei 1485. augusztus 22.-én a Market Bosworth-tól délre eső mezőn csaptak össze.

III. Richárd a csatában életét vesztette: a beszámolók szerint lerántották lováról, majd a fejére mért ütéssel végeztek vele. Ő volt az utolsó angol uralkodó, aki csatában vesztette életét.

Holttestét Tudor Henrik Leicesterbe szállítatta és a Greyfairs ferences kolostor templomában eltemetette. Szerény temetésben részesült.

VIII. Henrik uralkodása alatt a kolostorokat feldúlták, III. Richárd sírjának pontos helye majdnem 500 évre feledésbe merült.

III. Richárd földi maradványainak a felfedezése

2012. augusztus 25.-én Richárd temetésének 527.-ik évfordulóján, a Leicesteri Egyetem, a Leicester Város Tanácsa és a III. Richárd társaság összefogásával és közreműködésével megkezdték a régészeti ásatást. A kutatás a városi tanács egyik parkolójában indult el, ugyanis az elpusztított Greyfriars helyét itt határozták meg.

Az első árokban emberi lábszárat találtak, 2012. szeptember 12.-én Jo Appleby oszteológus kezdte meg a lábszárcsonttól a csontváz kibontását, szépen lassan kirajzolódott az egész csontváz. Megállapították, hogy egy felnőtt férfi csontvázát találták meg, akinek a gerince el volt deformálódva (III. Richárdot Shakespeare púposként ábrázolta). A csontvázat még aznap kiemelték és további vizsgálatokért elszállították.

A csontokat több szempont szerint is vizsgálták: megállapították, hogy a maradványok egy felnőtt férfi csontjai, a csontváz onnan került elő ahol a feljegyzések szerint Richárdot eltemették, a koponya hátsó részén sérülés található, amit egy éles tárggyal való ütközés okozhatott, a csigolyák közé nyílhegy fúródott, valamint a csontvázon gerincferdülés figyelhető meg, a jobb váll magasabban volt, mint a bal.

A csontokat ezután több vizsgálatnak is alávetették: CT vizsgálat, arc rekonstrukciót készítettek, DNS vizsgálatot végeztek.

A csontváz vizsgálata sok új információval szolgált: a „tulajdonosa” a 20-as évei végén, a 30-as évei elején halhatott meg, a gerinc görbület nem vele született, hanem valószínűleg 10-13 éves korában kezdődött.  A csontokon több sérülést is felfedeztek, megállapították, hogy egy a koponyára mért súlyos ütésbe halt bele, de több szúrás is érte a testet halála után is.

 Az állkapocsból izolálták a személy mitokondriális DNS-ét, melyet összevetettek III. Richárd egyik élő rokonával.

A DNS analízis és a kapcsolódó vizsgálatok eredményei alapján bebizonyították és 2013. február 4-én bejelentették, hogy a király, III. Richárd holttestét találták meg.

Újratemetése

Több mint 500 évvel halála után, csütörtökön, március 26.-án újratemették III. Richárdot, Anglia utolsó York-házi uralkodóját, akinek 1485-ben bekövetkezett halála a Plantagenet-dinasztia végét is jelentette.

Az újratemetést 5 napos megemlékezés előzte meg. A király egyszerű koporsója ez az 5 nap alatt bejárta azokat a történelmi helyszíneket, amelyek valami képpen kötődtek a néhai uralkodóhoz.

III. Richárd földi maradványait március 26.-án helyezték végső nyugalomra az egykori csatatér közelében lévő Leicester székesegyházban, egy külön kialakított sírboltba.  A síremléknek fekete gránit fedőlapja van, melyre Richárd egykori uralkodói címerét és mottóját: „Loyaulte me lie”  azaz „A hűség kötelez” helyezték el.

A királytól az anglikán egyház első számú vallási méltósága Justin Welby, Canterbury érseke vett végső búcsút. Vincent Nicholls, Westminster érseke, az angol katolikus egyház vallási vezetője is búcsúszertartást tartott.

II. Erzsébet, az Egyesült Királyság jelenlegi királynője nem vett részt az újratemetésen, őt és a királyi családot Eduárd hercegnek a felesége, Zsófia, Wessex grófnője képviselte.

III. Richárd újratemetése egyedi történelmi esemény, hiszen először sikerült régészeti ásatás által fellelni egy angol uralkodó földi maradványait, akiről korábban nem lehetett biztosan tudni, hogy hol nyugszik pontosan.